Skip to main content
padlock icon - secure page this page is secure

A Structural Solution to Communication Dilemmas in a Virtual Community

Buy Article:

$52.00 + tax (Refund Policy)

In a many-to-many communication setting like a virtual community, individuals may be strongly tempted to free-ride on others’ contributions, which would eventually lead to the collapse of the community. To find a structural solution to the “communication dilemma,” this study compared the performances of 2 communication structures—one based on the interpersonal networks (network-generalized exchange: NEX; e.g., blogs) and the other based on a public electronic bulletin board (group-generalized exchange: GEX). In a 2 × 2 × 2 longitudinal between-subject experiment, it was found that changing GEX to NEX could increase the contributions made by individuals. Furthermore, NEX was found to be an effective structure for N-person communication particularly when a large number of individuals were involved. The findings imply that an individual’s cooperative motivation is a function of the incentive structure of a particular form of information exchange, which means that altering the exchange form may be a possible solution to the communication dilemmas in virtual communities.

French
Résumé

Une solution structurelle aux dilemmes de communication dans une communauté virtuelle

Dans un contexte de communication multivoque comme celui d’une communauté virtuelle, les individus peuvent être fortement tentés de profiter des contributions des autres tout en s‘abstenant eux-mêmes de contribuer, ce qui en définitive mènerait à l’effondrement de la communauté. Afin de trouver une solution structurelle au « dilemme de communication », cette étude a comparé le rendement de deux structures de communication : l‘une fondée sur les réseaux interpersonnels (NEX)(p. ex. les blogues) et l’autre s‘appuyant sur un babillard électronique public (GEX). Dans le cadre d’une expérience longitudinale inter-sujets de 2 x 2 x 2, il est apparu que de changer GEX pour NEX pourrait augmenter le nombre de contributions faites par des individus. De plus, il fut observé que NEXétait une structure efficace pour la communication N personnes, particulièrement lorsqu‘un grand nombre d’individus étaient impliqués. Les conclusions laissent entendre que la motivation incitant à coopérer d‘un individu est fonction de la structure incitative d’une forme particulière d’échange d‘information, ce qui signifie que de modifier la forme de l’échange peut être une solution possible aux dilemmes de communication dans les communautés virtuelles.
No References
No Citations
No Supplementary Data
No Article Media
No Metrics

Document Type: Research Article

Affiliations: Department of Advertising, The University of Texas at Austin, Austin, TX 78712

Publication date: September 1, 2007

  • Access Key
  • Free content
  • Partial Free content
  • New content
  • Open access content
  • Partial Open access content
  • Subscribed content
  • Partial Subscribed content
  • Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more