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Negotiating topic changes: native and non‐native speakers of English in conversation

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There is a tendency to view conversations involving non‐native speakers (NNSs) as inevitably fraught with problems, including an inability to handle topic management. This article, in contrast, will focus on effective topic changes made by non‐native speakers during informal conversations with native speakers of English. A micro‐analysis of ten conversations revealed several ways of shifting conversational topics; however, the article concentrates on those strategies which the participants used to effect a particular type of topic move, namely ‘marked topic changes’, where there is no connection at all with previous talk. The findings show how these topic changes were jointly negotiated, and that the non‐native speakers’ contributions to initiating new topics were competently managed. Es gibt eine Tendenz, Gespräche mit Nichtmuttersprachlern als problematisch anzusehen, besonders die Unfähigkeit, Themenwechsel zu beherrschen. Dieser Artikel im Gegensatz fokussiert auf effektive Themenwechsel von Nichtmuttersprachlern in informellen Gesprächen mit englischen Muttersprachlern. Eine Mikroanalyse von zehn Gesprächen zeigt mehrere Arten von Themenwechsel; Dieser Artikel konzentriert sich vor allem auf jene Strategien, die die Teilnehmer für eine besondere Art von Themenwechsel verwenden, nämlich jene wo es überhaupt keine Verbindung zu früheren Themen gibt. Die Resultate zeigen, wie diese Themenwechsel gemeinsam verhandelt werden, und dass die Nichtmuttersprachler Kompetenz zeigen, neue Themen einzuführen.
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Keywords: Nichtmuttersprachler; Themenbereich wechseln; Themenmanagement; informal conversations; informelle Gespräche; intercultural communication; interkulturelle Kommunikation; non‐native speakers; topic change; topic management

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2016

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