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Supporting social sustainability in resource‐based communities through leisure and recreation

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Community development can be conceptualized as a balance that exists amongst environmental, economic, and social systems; this achievement, however, is difficult for communities undergoing rapid urban development. In particular, resource‐based communities (RBCs) that develop as a result of investment into the extraction of a natural resource such as oil and gas have been found to experience uneven economic development, environmental degradation, and social instability. A contributing factor to social instability in RBCs is the reliance on a large transient workforce drawn to the area in search of employment opportunities and the inability to provide this burgeoning population with sufficient urban infrastructure and services. Building on previous research that theorized the key to increasing the sustainability of RBCs is to retain a permanent population, this research explores the contribution that opportunities for leisure and recreation makes to resident retention. Using Fort McMurray, Alberta as a case study, results indicate that among a group of people who lack established social ties, the main source of social interaction is participation in leisure and recreation activities. However, traditional activities associated with leisure and recreation did not take into account the unique challenges found in RBCs indicating an adaptable approach to provision is necessary. The primary method of social interaction and increased social connectedness for transient workers is via leisure and recreation. Within resource‐based communities, traditional activities associated with recreation and leisure are often inappropriate given the unique challenges found in these communities. There is a need to develop a contextually relevant, adaptable approach to the provision of recreation and leisure within resource‐based communities.

French
Le développement communautaire peut être conceptualisé comme étant l'équilibre qui existe entre les systèmes environnementaux, économiques et sociaux. Toutefois, l'atteinte de cet équilibre est difficile pour les collectivités qui sont soumises au développement urbain rapide. Plus particulièrement, les collectivités dépendantes des ressources qui se développent en raison de l'investissement dans l'extraction de ressources naturelles telles que le gaz et le pétrole connaissent un développement économique inégal, une dégradation environnementale et une instabilité sociale. Un facteur contributif de l'instabilité sociale dans ces collectivités est la dépendance à une importante main d'œuvre de passage attirée dans la région à la recherche de possibilités d'emploi et l'incapacité de fournir à cette population florissante des infrastructures et services urbains suffisants. En continuité de recherches précédentes qui expliquaient qu'en théorie, la clé pour augmenter la durabilité des communautés dépendantes des ressources est de retenir une population permanente, cette recherche étudie la contribution des offres de loisirs et d'activités récréatives pour assurer le maintien des résidents. En utilisant Fort McMurray, Alberta comme étude de cas, les résultats indiquent que parmi un groupe de personnes qui n'ont pas de liens sociaux établis, la principale source d'interaction sociale est la participation à des loisirs et activités récréatives. Toutefois, les activités traditionnelles liées aux loisirs et activités récréatives ne tiennent pas compte des défis uniques que doivent relever les collectivités qui dépendent des ressources, indiquant ainsi qu'une approche adaptée est nécessaire.
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Keywords: Fort McMurray; activités récréatives; collectivités dépendantes des ressources; community development; développement communautaire; leisure; loisirs; recreation; resource‐based communities

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2019

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