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Sanctuary Inter/rupted : Borders, illegalization, and unbelonging

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Sanctuary Inter/rupted, a group exhibit by Way Past Kennedy Road, explored issues of internal borders, illegalization, and unbelonging in Toronto. We focus on how artists in the Sanctuary Inter/rupted exhibit unsettled whitewashing logics of belonging and contested the limits of liberal sanctuary city movements. We expand the ways that racial justice is understood and practiced in sanctuary city movement organizing. In this paper, we engage with the multidisciplinary artistic works of Sanctuary Inter/rupted, a group exhibit that explored issues of internal borders, illegalization, and unbelonging in Toronto. Black, Indigenous, and racialized artists complicated Toronto's sanctuary city legislation, extending conversations on everyday deportability and the ways that illegalization is mapped on the body, regardless of status. Existing literature on borders shows that cities are important sites for the making and unmaking of illegality as internal borders tend to be made visible through daily barriers that migrant and/or refugee and/or racialized people face when accessing city services. We begin by tracing a burgeoning critical literature on sanctuary city movements across North America and the dangerous collusions between local police and national border enforcement. We then focus on how artists in Sanctuary Inter/rupted unsettled whitewashed theorizations of belonging and contested the limits of ahistorical and liberal sanctuary city movements. We note ways the artists refuse to reaffirm the multicultural nation and draw on a panel discussion at the exhibit to identify alternative ways people and places are reimagined as “sanctuaries.” In accounting for internal and intimate bordering of the city and the limits of claims for belonging in white settler society, we will be better equipped to expand the understanding of border illegalization in Canada and how racial justice is practiced in sanctuary city movement organizing.

French
À l'intérieur de cet article, nous nous intéressons aux travaux artistiques multidisciplinaires de Sanctuary Inter/rupted, une exposition collective qui examine les enjeux des frontières internes, du vécu de l'illégalité et de la non‐appartenance à Toronto. Les artistes noirs, autochtones et provenant de minorités visibles ont compliqué l'application du règlement de Toronto sur la ville refuge en étendant les discussions sur les craintes de déportation au quotidien et sur les façons dont la situation d'illégalité est ressentie chez les individus, sans égard à leur statut. La documentation disponible sur les frontières indique que les villes sont des lieux importants de construction / déconstruction du sentiment d'illégalité parce que les frontières physiques et imaginaires ont tendance à devenir visibles à travers les obstacles quotidiens auxquels les migrants, les réfugiés et/ou les personnes appartenant aux minorités visibles sont confrontés lorsqu'ils veulent avoir accès aux services municipaux. Nous commençons par analyser la littérature critique sur le thème en plein essor que constitue le mouvement des villes refuges en Amérique du Nord et sur l'inquiétante collusion qui semble exister entre la police locale et les autorités frontalières canadiennes. Nous mettons ensuite l'accent sur les stratégies adoptées par les artistes de Sanctuary Inter/rupted afin de remettre en cause les théories sur l'appartenance conçues au sein d'une société majoritairement blanche, tout en contestant les failles des mouvements libéraux sans fondements historiques sur les villes refuges. En outre, nous soulignons les manières dont les artistes prennent leur distance face au principe de la nation multiculturelle et, s'inspirant d'une discussion d'experts tenue durant l'exposition, discuter selon quelles modalitésles gens et les endroits peuvent être réinventés pour agir comme « refuges ». En considérant les frontières physiques et imaginaires de la ville et les limites des demandes d'appartenance à une société à majorité blanche, nous serons mieux outillés pour élargir la compréhension du phénomène d'illégalité des frontières au Canada ainsi que la façon dont la justice raciale est pratiquée dans l'organisation d'un mouvement comme celui des villes refuges.
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Keywords: Toronto; art; borders; frontières; illegalization; illégalité; sanctuary cities; villes refuges

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2019

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