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Unravelling identities on archaeological borderlands: Late Woodland Western Basin and Ontario Iroquoian Traditions in the Lower Great Lakes region

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Borders, boundaries, frontiers, and borderlands are complex things and processes which have become important foci in social sciences over the last two decades. Using archaeological border theory, grounded in anthropological border theory, which focuses on the cultural dimensions of borders, the nature and function of borders and boundaries in the archaeological record of societies indigenous to the Lower Great Lakes can be explored. An archaeological border theory examines how notions of identity, ethnicity, and material culture interplay with borders, allowing for more complex interpretations of archaeological materials and sites. Applying this theory to archaeological evidence from the interaction zones, or borderlands, between archaeologically defined Late Woodland traditions illustrates how these concepts can lead to more complete understandings of the way people lived in the past. Examining borders in the past allows social scientists to recognize their historically situated, fluid nature and will lead to greater consideration of the socially constructed nature of borders in the present. Anthropologists and archaeologists are well‐situated to study the cultural dimensions of borders including identity, ethnicity, and material culture. Borders between Indigenous groups in the past in the Lower Great Lakes region were porous and in motion. Archaeological examination of borders provides a long‐term perspective that aids in understanding the fluid nature of borders.

Les frontières, les délimitations, les limites et les zones frontalières sont des objets et des processus complexes qui sont devenus des domaines d'intérêt importants en sciences sociales au cours des deux dernières décennies. En utilisant la théorie des frontières archéologiques, théorie s'inspirant elle‐même de la théorie des frontières en anthropologie, laquelle met l'accent sur les dimensions culturelles des frontières, il est possible d'examiner la nature et la fonction des frontières et des limites dans les données archéologiques des sociétés autochtones des Grands Lacs inférieurs. La théorie des frontières archéologiques examine la façon dont les notions d'identité, d'ethnicité et de culture matérielle interagissent avec les frontières, permettant des interprétations plus complexes des objets et des sites archéologiques. L'application de cette théorie aux découvertes archéologiques dans les zones d'interaction, ou zones frontalières, entre les traditions du sylvicole supérieur définies d'un point de vue archéologique, illustre la façon dont ces concepts peuvent mener à une compréhension plus complète de la façon dont les gens vivaient dans le passé. L'examen des frontières du passé permet aux spécialistes des sciences sociales de reconnaître leur nature fluide temporellement marquée. Cette démarche conduit également à une meilleure prise en compte du caractère socialement construit des frontières contemporaines.
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Keywords: Ontario Late Woodland; archaeological borderlands; border theory; borderlands; borderlands cline; clines des zones frontalières; sylvicole supérieur de l'Ontario; théorie des frontières; zones frontalières; zones frontalières archéologiques

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2019

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