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Railways and borderland spaces: The Canada–US case

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Transportation has played a decisive role in transforming the economic and social geography of both the United States and Canada and in this context, railways have been prominent. Their extension in both the American and Canadian hinterlands was designed to organize territory, increase the number of settlements, support resource exploitation, and facilitate the development of regional and national markets. While geopolitical protectionism played a somewhat more prominent role in the development of railways in Canada than the United States, rail expansion in both countries was not circumscribed by the international boundary. In fact, in many cases the border actually transcended such development. In other words, the Canada–United States border has historically presented both limitations and opportunities to railway interests. This paper argues that while the basic alignment of borderland rail networks was established during the late 19th and early 20th centuries, the nodal structure, hub status, and corridor alignments of railways since the 1930s have changed drastically. It also contends that because such networks responded to changes in technologies, regional development, and market forces, they played different roles in configuring the various regions of the Canadian‐American borderlands. Railways have played a prominent role in the evolution of the Canadian‐American borderlands. Their impact has varied over space and time among different cross‐border regions. Because the nodal structure, hub status, and corridor alignments of railways have changed drastically, so has the configuration of railway borderlands.

French
Le transport a joué un rôle décisif dans la transformation de la géographie économique et sociale des États‐Unis et du Canada et, dans ce contexte, les chemins de fer ont été marquants. Leur expansion dans l'arrière‐pays du Canada et des États‐Unis a été conçue pour organiser le territoire, augmenter le nombre des colonies de peuplement, appuyer l'exploitation des ressources et faciliter le développement des marchés régionaux et nationaux. Bien que le protectionnisme géopolitique ait joué un rôle un peu plus prépondérant dans le développement des chemins de fer au Canada qu'aux États‐Unis, l'expansion du réseau ferroviaire dans les deux pays n'a pas été circonscrite par la frontière internationale. En fait, dans de nombreux cas, la frontière a effectivement transcendé un tel développement. Autrement dit, la frontière Canada–États‐Unis a de tout temps présenté des limites et des possibilités pour les intérêts ferroviaires. Cet article fait valoir que même si l'agencement de base du réseau ferroviaire des zones frontalières a été établi vers la fin du 19e et le début du 20e siècle, l'agencement de la structure nodale, du statut de carrefour et des corridors des chemins de fer a radicalement changé depuis les années 1930. Elle soutient également qu'en raison du fait que de tels réseaux ont répondu aux changements technologiques, au développement régional et aux forces du marché, ils ont joué différents rôles dans la configuration des diverses régions des zones frontalières canado‐américaines.
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Keywords: borderlands; changements d'agencement; changing alignments; chemins de fer; compression du temps et de l'espace; différences régionales; railways; regional differences; time‐space compression; zones frontalières

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2019

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