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Place‐making at a national scale: Framing tar sands extraction as “Canadian” in The Globe and Mail

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Although the concept of place has most often been used to examine micro‐scale locales, recent explications of place‐making and place‐framing can usefully inform debates on nations, nationalism, and the nation‐state. Viewing the nation as a contested, unstable, and relational place enables a pluralist and dynamic understanding of how nation‐places are constructed and contested, by whom, and towards what ends. In this paper, we examine public debates over the extraction of the Canadian tar sands as an illustrative example of how place is negotiated, deployed, and contested to legitimize particular outcomes. We analyzed 50 articles from one of Canada's most widely circulated daily newspapers, The Globe and Mail. We found diverging place‐frames of Canada used by government, industry, Indigenous groups, environmentalists, and other stakeholders as they make cases for and against the development of the tar sands. Framings of Canada promoted by the government and industry—Canada as a modern, rational, and legitimate actor—featured most prominently in the sample. Importantly, however, counter‐frames trouble narratives of Canada's inherent benevolent and responsible nature, and offer a small, yet strong opposition to hegemonic national imaginaries. Understanding nations as places can help us to better understand plural registers of contestation over nation‐states. Key actors within contemporary tar sands debates employ particular place‐frames of Canada to support their positions. Place‐frames that support the idea of a “consolidated Canada” are used by actors for and against tar sands development; both rely on colonial conceptions of state territoriality.

Même si le concept de lieu a été le plus souvent utilisé pour examiner des endroits à microéchelle, les explications récentes de la création de lieux et du cadrage de lieux peuvent éclairer les débats sur les nations, le nationalisme et l'État‐nation de manière constructive. La vision de la nation comme un lieu contesté, instable et relationnel permet une compréhension pluraliste et dynamique de la façon dont les lieux des nations sont construits et contestés, par qui et dans quel but. Dans cet article, nous examinons les débats publics sur l'extraction des sables bitumineux canadiens comme exemple illustrant la manière dont un lieu est négocié, déployé et contesté pour légitimer des résultats particuliers. Nous analysons 50 articles parus dans l'un des journaux quotidiens ayant le plus fort tirage au Canada, The Globe and Mail. Nous avons trouvé des lieux‐cadres divergents du Canada utilisés par le gouvernement, l'industrie, les groupes autochtones, les environnementalistes et d'autres intervenants qui plaident en faveur ou contre le développement des sables bitumineux. Les cadrages du Canada promus par le gouvernement et l'industrie — le Canada à titre d'acteur moderne, rationnel et légitime — ont été particulièrement mis en évidence dans l'échantillon. Il est toutefois important de souligner que les contre‐cadres troublent les récits de la nature inhérente responsable et bienveillante du Canada et offrent une petite opposition, quoique solide, aux imaginaires hégémoniques nationaux.
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Keywords: Canada; lieu; lieu‐cadre; nation; place; place‐frame; sables bitumineux; tar sands

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2017

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