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Policy problems, publics, and the power of definition: Competing discourses and the case of Alberta's free‐roaming horses

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Situational mapping can act as a visual representation of multiple perspectives and capture the complexity and shifting allegiances of involved actors. Situational mapping can inform publicly engaged policymaking and ensure that many voices and positions are identified (e.g., rural people, First Nations, Métis, horses). Consideration of physical and cultural geographic differences may be helpful to potentially define “areas” for different free‐roaming horses (FRH) management strategies. Implementing policies and laws is difficult in areas where there are interested parties with differing values, attitudes, and perceptions. Another challenge is the democratization of policy and including those who have been systematically excluded from the conversation. The main topic of this paper is human interactions with free‐roaming horses (FRH) in Alberta. A multidimensional approach to policymaking is suggested by using situational mapping approaches that visually position and represent diverse perspectives on FRH. Drawing upon qualitative interviews with 24 landowners, business leaders, and First Nations/Métis who share land with FRH, we analyze four key themes: rural alienation, First Nations and the branding of horses, managing FRH on grazing leases, and the representation of FRH interests. Together, the four thematic foci illustrate diverse perspectives and shifting allegiances that exist within and between policy “stakeholder” groups. We present situational mapping as a useful tool to be used by policymakers to address complex environmental problems that include multidimensional perspectives. La mise en œuvre des politiques et des lois est difficile dans les domaines où il y a des parties intéressées qui ont des valeurs, des attitudes et des perceptions différentes. Un autre problème est la démocratisation des politiques et l’inclusion de celles qui ont été systématiquement exclues de la conversation. Le thème principal de cette communication est celui des interactions humaines avec les chevaux en liberté (CL) en Alberta. Une approche multidimensionnelle à l’égard de l’élaboration des politiques est suggérée en utilisant des approches de cartographie situationnelle qui positionnent et représentent visuellement divers points de vue sur les CL. Nous appuyant sur des entrevues qualitatives avec 24 propriétaires fonciers, chefs d’entreprises et Premières Nations/Métis qui partagent le territoire avec les CL, nous analysons quatre thèmes principaux : l’aliénation rurale, les Premières Nations et le marquage des chevaux, la gestion des CL sur des baux de pâturages et la représentation des intérêts des CL. Ensemble, les quatre axes thématiques illustrent divers points de vue et allégeances changeantes qui existent au sein et entre les groupes « d’intervenants » s’intéressant aux politiques. Nous présentons la cartographie situationnelle comme un outil utile que les personnes qui élaborent des politiques peuvent utiliser pour résoudre des problèmes environnementaux complexes qui incluent des points de vue multidimensionnels.
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Keywords: Aboriginal; Autochtone; analyse situationnelle; cartographie situationnelle; chevaux en liberté (CL); grands éleveurs; policy, free‐roaming horses (FRH); politique; ranchers; situational analysis; situational mapping

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2017

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