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Downscaling: Understanding the influence of open data initiatives in smaller and mid‐sized cities in British Columbia, Canada

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Current open data evaluation tools do not pay enough attention to the usability of open data portals. Access to open data is hindered by the design, usability, and content of open data websites. Population size is not a factor in determining the efficacy of open data initiatives. It is increasingly acknowledged that open data has the potential to change the way that government, citizens, and organizations exchange, access, and use data. Canada's Open Government Initiative directly supports a more transparent, accountable, and participatory approach to freely licensed, machine readable data at all levels of government. Our research presents an analysis of British Columbia's current open data initiatives. We have developed and tested a heuristic evaluation tool that we applied to all municipal open data websites in British Columbia. The technique assesses the content, accessibility, and functionality of these sites and their associated data. We argue that there is a lack of attention paid to the usability of open data portals in current evaluation tools. In addition, using metrics developed by the Open Data Barometer, we qualitatively assess the data found for specific usability characteristics. Finally, following research on how smaller municipal governments conceive of open data, we test if there is a link between the size of a municipality and the efficacy of their open data portal. Through this analysis, we aim to provide a clearer understanding of how Canada's open data movement is being translated at the smaller and mid‐sized city scale in British Columbia. Il est de plus en plus admis que les données ouvertes sont susceptibles de changer la façon dont le gouvernement, les citoyens et les organisations échangent, ont accès et utilisent les données. L’initiative de gouvernement ouvert du Canada appuie directement une approche plus transparente, plus responsable et plus participative à l’égard des données sous licence libre, lisibles par des machines à tous les niveaux du gouvernement. Notre recherche présente une analyse des initiatives actuelles de données ouvertes en Colombie‐Britannique. Nous avons développé et testé un outil d’évaluation heuristique que nous avons appliqué à tous les sites Web municipaux de données ouvertes en Colombie‐Britannique. La technique évalue le contenu, l’accessibilité et la fonctionnalité de ces sites et leurs données connexes. Nous soutenons qu’on ne porte pas suffisamment attention à la convivialité des portails de données ouvertes dans les outils d’évaluation actuels. De plus, en utilisant les paramètres développés par le Baromètre des données ouvertes, nous évaluons qualitativement les données trouvées pour des caractéristiques particulières de convivialité. Finalement, à la suite de la recherche sur la façon dont les plus petites administrations municipales conçoivent leurs données ouvertes, nous avons vérifié s’il existait un lien entre la taille d’une municipalité et l’efficacité de son portail de données ouvertes. Par le biais de cette analyse, notre objectif est d’améliorer la compréhension de la façon dont le mouvement des données ouvertes du Canada se traduit à l’échelle des villes de taille intermédiaire et plus petite en Colombie‐Britannique.
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Keywords: Baromètre des données ouvertes; Canada; Open Data Barometer; données ouvertes; heuristic evaluation; municipal; open data; évaluation heuristique

Document Type: Research Article

Publication date: 01 September 2017

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