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Domesticating dialysis: A feminist political economy analysis of informal renal care in rural British Columbia

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The movement of dialysis care to homes has distinct and under‐explored implications in a rural Canadian context. Drawing from a case study in rural British Columbia, this article examines the experiences of individuals providing unpaid care for family members on hemodialysis and how these experiences fit within larger political and socio‐economic policy contexts. We suggest that the current shift towards home‐based renal care, the “domestication of dialysis,” reflects a broader trend towards a reduction of public health services, assumptions about the feasibility of unpaid care work in rural settings, and an increasing reliance on individuals—rather than the state—to support dependency and produce healthy citizens. This article confirms the challenges that come with providing daily care to a family member with a chronic disease and the gendered nature of unpaid care work. It also extends discussions of unpaid care to include how these challenges can be applied to renal care and complicated by rural residence. L'objet de cette étude de cas réalisée en milieu rural en Colombie‐Britannique est d'explorer les expériences de personnes qui procurent des soins non rémunérés aux membres d'une même famille en hémodialyse, et leurs modalités d'inscription dans le contexte politique au sens large et dans celui de la politique socio‐économique. Nous souscrivons à l'idée que le virage actuel visant à prodiguer des soins rénaux à domicile, la « dialyse ambulatoire », traduit une tendance plus générale de réduction des services de santé publics, et des postulats sur la faisabilité du travail non rémunéré en milieu rural et sur le recours accru aux individus — plutôt qu'à l'État — pour contrer la dépendance et contribuer au maintien de citoyens en santé. Cet article confirme les défis inhérents à la prestation de soins quotidiens à un membre de la famille souffrant d'une maladie chronique et le caractère de genre des services de soins non rémunérés. La question des soins non rémunérés est ensuite approfondie en abordant la manière dont ces défis peuvent être relevés pour les soins rénaux et leur accentuation en milieu rural.
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Keywords: British Columbia; Colombie‐Britannique; care work; feminist political economy; géographie de la santé; health geography; rural health; santé en milieu rural; services de soins; économie politique féministe

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2016

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