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Polar bear management in a digital Arctic: Inuit perspectives across the web

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Inuit are using the internet to engage in discussions of environmental management. Digital engagement by Inuit is having both empowering and assimilatory effects. More research is needed on the use of the internet for indigenous politics. Many geographers have recently shifted their attention to critical explorations of the politics enabled by emerging forms of digital technologies. Unfortunately, analyses of how indigenous peoples are engaging these technologies have been largely absent from the new research agenda. This paper argues that digital politics offer both opportunities for empowerment and dangers of assimilation for indigenous peoples. The contradictory potential for engaging with the internet is therefore not dissimilar from the outcomes of indigenous engagements with other Western tools and institutions. The paper builds this argument through a critical discourse analysis of Inuit and non‐Inuit discussions of polar bear management in the Canadian Arctic across five different websites. Based on this analysis the paper argues that more research is needed on indigenous engagements with the web, to better understand how indigenous peoples are developing digital tactics to take advantage of the benefits, and minimize the dangers, of its political potential. De nombreux géographes réalisent aujourd'hui des analyses critiques portant sur les options politiques qui découlent des nouvelles formes de technologies numériques. Pourtant, la manière dont les populations autochtones utilisent ces technologies fait rarement l'objet des programmes de recherche récents. Cet article défend l'idée que les options politiques numériques contribuent à l'autonomisation des populations autochtones, mais les exposent aussi à un risque d'assimilation. Le recours à internet fait apparaître des contradictions qui rappellent celles que suscite l'usage par des personnes autochtones des outils et institutions propres à l'Occident. Cet argument que fait valoir l'article repose sur une analyse critique du discours inhérent aux discussions qu'entretiennent les Inuits et les non‐Inuits sur cinq sites Web différents au sujet de la gestion canadienne de l'ours polaire dans l'Arctique. Il ressort de cette analyse qu'on devrait poursuivre des recherches complémentaires sur le recours par des personnes autochtones à internet en vue d'éclairer la manière dont les populations autochtones déploient des tactiques numériques pour profiter des avantages de son potentiel politique tout en évitant les écueils.
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Keywords: Arctic studies; Inuit studies; Web géospatial; changement climatique; climate change; digital politics; geoweb; options politiques numériques; études arctiques; études inuites

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2016

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