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Does geographic context influence employability‐motivated volunteering? The role of area‐level material insecurity and urbanicity

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There is a growing public discourse that volunteering increases the likelihood of finding a better job because it improves social and human capital. While previous studies have largely treated volunteers' motivations as individualistically determined, contextual determinants of volunteers' motivations are relatively neglected. The purpose of this study is to understand the individual and contextual characteristics in which individuals are more likely to volunteer as a means of improving their employability. Using a random sample of 768 volunteers across Canada, we estimate the independent effects of a) municipal‐level material insecurity, b) urbanicity, and c) individual characteristics on the odds of “volunteering to improve employability.” Our findings show that living in municipalities with high economic insecurity and in urban settings independently increases the odds of volunteering to improve employability. Our study points to evidence of model misspecification, by omission of unobserved geographical covariates, in previous studies of volunteers' motivations.

French
L'idée que le bénévolat augmente la probabilité de trouver un meilleur emploi, car il améliore le capital social et humain, est de plus en plus répandue dans le discours public. S'il est largement accepté dans les études antérieures que les déterminants individualistes influent sur la motivation des bénévoles, elles accordent peu de considérations aux déterminants contextuels de la motivation des bénévoles. Il s'agit dans cette étude de comprendre les caractéristiques individuelles et contextuelles qui font en sorte que les individus sont davantage portés à faire du bénévolat comme moyen d'améliorer leur employabilité. À partir d'un échantillon aléatoire de 768 bénévoles de partout au Canada, nous estimons les effets indépendants de a) l'insécurité matérielle au niveau municipal, b) l'urbanité, et c) les caractéristiques individuelles sur les chances de « faire du bénévolat pour améliorer son employabilité ». Nos résultats montrent que le fait de vivre dans une municipalité aux prises avec une insécurité économique sévère ou en milieu urbain augmente indépendamment les chances de faire du bénévolat pour améliorer son employabilité. Notre étude met en évidence une mauvaise spécification de modèle dans les études antérieures sur les motivations des bénévoles par l'omission de covariables géographiques non observées.
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Keywords: Employability; bénévolat; contextual effects; effets de contexte; employabilité; insécurité matérielle; material insecurity; modélisation multi‐niveaux; multilevel modeling; volunteerism

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2015

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