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The social dynamics of attracting talent in Halifax

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The paper reports a case study of factors attracting and retaining talented and creative workers in Halifax, Nova Scotia. All categories of workers interviewed mentioned quality of place and amenities in discussing their location preferences, but that could not fully explain their choices. For some occupations (like health research), talented people followed jobs; in other sectors (like music), talented workers migrated to a sympathetic locale with the right conditions for creative engagement; creative workers in some occupations (like those in architectural, engineering or planning consulting) were more rooted in place. The social dynamics—that is, positive and collaborative social networks within key sectors and a wider community perceived as welcoming and interesting—make this mid‐sized city attractive to talented workers. Local universities and a vibrant music scene generate a mutually reinforcing context that attracted mobile talented and creative workers to the city. Respondents noted Halifax's limited cultural diversity but did not report a perceived lack of tolerance as affecting their choices. In smaller cities, the social dynamics of place and workplace and the quality of life available may play more significant roles than tolerance in attracting and retaining talented workers, challenging a basic assumption of creative cities discourse. L'article présente une étude de cas portant sur les facteurs d'attraction et de rétention de la main‐d'œuvre talentueuse et créative à Halifax, Nouvelle‐Écosse. Si les travailleurs qui ont répondu à l'enquête décrivent leurs préférences de localisation en fonction de l'attrait du lieu et des équipements d'agrément, ces facteurs seuls ne suffisent pas à expliquer entièrement leurs choix. Pour certaines activités professionnelles (comme la recherche en santé), les gens de talent suivent les emplois. Dans d'autres secteurs (comme la musique), ils préfèrent migrer vers un endroit sympathique qui offre des conditions adéquates pour stimuler la créativité. Les travailleurs créatifs de certains métiers spécialisés (comme l'architecture, l'ingénierie ou l'urbanisme) se sentent mieux enracinés dans la réalité locale. Les réseaux de relations sociales positives permettant une meilleure collaboration sont à la base de la dynamique sociale. Disposant de tels réseaux dans les principaux secteurs et d'une vie communautaire réputée pour sa convivialité et son intérêt, cette ville moyenne a réussi à attirer vers elle une main‐d'œuvre talentueuse. Les bénéfices mutuels que les travailleurs créatifs, talentueux et mobiles tirent de la présence d'établissements universitaires et d'une scène musicale branchée ont renforcé le pouvoir d'attraction de cette ville. Devant le constat du manque de diversité culturelle à Halifax, les répondants n'ont pourtant pas remarqué une absence de tolérance qui pourrait modifier leurs choix. La dynamique sociale qui prévaut dans les milieux de vie et de travail des villes de plus petite taille et la qualité de la vie sont des facteurs d'attraction et de rétention de la main‐d'œuvre talentueuse somme toute plus importants que celui de la tolérance. L'hypothèse de base au cœur du discours sur la ville créative est ainsi remise en cause.

French
La dynamique sociale comme facteur d'attraction des talents à Halifax
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Keywords: Halifax; attraction des talents; classe créative; consulting; creative class; health research sector; music; musique; secteur de la recherche en santé; services de conseil; talent attraction; universities; universités

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2010

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