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‘Partially provided’: geography at the University of Toronto, 1844–1935

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In universities, as in everyday life, there is a fundamental need for geographical knowledge, even when no formal departments exist to provide instruction. This need was true in the University of Toronto during the decades before Griffith Taylor was appointed in 1935 to the first university Chair in geography in English‐speaking Canada. Using matriculation and annual university course examinations, university calendars and the papers of President Falconer and Professors James Mavor and Harold Innis, I trace the development of geography at the University of Toronto from the mid‐nineteenth century to the arrival of Taylor. Courses taught in selected aspects of physical and human geography in the Departments of Geology, Political Economy and History are particularly significant. Underlying this instruction, and also the desire to establish a geography department, was an acute awareness of the fundamental importance of geography to help understand a large regionally complex homeland, and a wider world. Au sein des universités, comme dans la vie de tous les jours, un besoin fondamental de connaissances en géographie se fait ressentir, même si aucun département n'existe concrètement pour dispenser une pédagogie. L'Université de Toronto éprouvait un tel besoin pendent les décennies qui ont précédé la nomination de Griffith Taylor en 1935 à la première chaire universitaire de géographie du Canada anglophone. Les examens d'admission et les examens de fin d'année universitaire, les annuaires de l'université et le recueil des travaux du recteur Robert Falconer et des professeurs James Mavor et Harold Innis permettent de brosser un portrait de l'évolution de la géographie à l'Université de Toronto à partir du milieu du dix‐neuvième siècle jusqu'à l'arrivée de Taylor. L'enseignement de sujets propres à la géographie physique et humaine dans les Départements de géologie, de sciences politiques et d'histoire est particulièrement révélateur. Cette pédagogie, en plus du désir de fonder un département de géographie, s'appuyait sur une prise de conscience aiguë de la géographie comme une clé pour comprendre notre immense pays et la nature complexe de ses régions ainsi que le monde dans toute son étendue.

French
‘Partiellement dispensée’: la géographie à l'Université de Toronto, 1844–1935
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Keywords: Canada; Griffith Taylor; Harold Innis; James Mavor; University of Toronto; Université de Toronto; education; histoire de la géographie; history of geography; éducation

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2008

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