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Preservation of old‐growth forests: a case study of Big Timber Park, Whistler, BC

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This paper explores the concepts of old‐growth forests, preservation and natural disturbance and demonstrates how contemporary biogeographic theory contributes to successful preservation of old‐growth forests. The case study analyzes the composition, structure, age and growth histories of trees in Big Timber Park, Whistler, British Columbia. Composition. The structure of the forest was diverse and tree ages ranged from 122 to 305 years. The densities of large old Douglas‐fir, shade‐tolerant trees and all snags are indicative of old‐growth forests; however, maximum tree diameters and densities of large snags and logs do not meet quantitative criteria for old‐growth forests. The abundance of tree regeneration and understory vegetation are relatively low. We conclude that some aspects of Big Timber Park are transitional between the mature and old‐growth stages of forest development. In the future, fine‐scale canopy gaps caused by tree senescence and interactions among insects, pathogens and wind are expected to dominate stand dynamics. Forest structure will become increasingly complex, exemplifying the dynamic nature of old‐growth forests. To successfully preserve Big Timber Park and La préservation des forêts other old‐growth forests in Canada requires understanding of natural disturbances. Preservation and the criteria and indicators used to measure successful preservation must explicitly include elements of natural change. Cet article vise à explorer les concepts des forêts anciennes, de préservation et de perturbation naturelle et à démontrer l'apport favorable de la théorie biogéographique contemporaine à la préservation des forêts anciennes. Une analyse empirique, fondée sur une étude de cas, porte sur la composition, la structure, l'âge et l'évolution de la croissance des arbres du parc Big Timber situéà Whistler, Colombie‐Britannique. La composition et la structure des peuplements forestiers ont une grande diversité et leur âge varie entre 122 et 305 années. Les forêts anciennes sont caractérisées par des peuplements denses composés de sapins de Douglas immenses et anciens, d'arbres ombrophiles, et de chicots; toutefois, les diamètres maximaux des arbres et les densités de chicots et de troncs de grande taille ne répondent pas aux critères quantitatifs utilisés pour les forêts anciennes. La régénération des arbres et de la végétation de sous‐bois n'est pas suffisamment abondante. Il apparaît qu'à certains niveaux, le parc Big Timber s'apparente à une forêt de transition qui se situe entre les stades mature et suranné. À l'avenir, la dynamique des peuplements sera dominée par des trouées à petite échelle dans le couvert forestier induites par la sénescence des arbres et les interactions entre les insectes nuisibles, les pathogènes et le vent. La structure forestière sera de plus de plus complexe et représentative de la nature dynamique des forêts anciennes. Une compréhension des perturbations naturelles est essentielle à la préservation du parc Big Timber et des autres forêts anciennes du Canada. La préservation ainsi que les critères et indicateurs servant à mesurer son degré de réussite doivent se référer de manière explicite au changement naturel.

French
anciennes: une étude de cas du Parc Big Timber, Whistler, C.‐B.
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Keywords: Douglas‐fir; Pacific silver fir; canopy gap dynamics; dynamique des trouées dans le couvert forestier; développement du peuplement; forêts anciennes; natural disturbance; old‐growth forests; perturbation naturelle; protected areas network; pruche de l'ouest; réseau d'aires protégées; sapin de Douglas; sapin gracieux; stand development; thuya géant; western hemlock; western red cedar

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2008

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