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Public participation geographic information systems (PPGIS): challenges of implementation in Churchill, Manitoba

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Public participation geographic information systems (PPGIS) increasingly are utilized in geographic research, yet researchers rarely are provided with guidance on how to implement PPGIS in an appropriate and effective manner. This article reports on the process of research that explores responses to current and future local tourism development offered by a sample of residents using a modified PPGIS approach called ‘community action geographic information system’ (CAGIS). The conceptual development of CAGIS is reported and the challenges encountered during its implementation in Churchill, Manitoba during 2005–2007 are reviewed. It is suggested that researchers wishing to conduct similar research should undertake thorough preliminary fieldwork to assess the likelihood of finding agreement on a common problem; acquiring adequate resources; establishing collective responsibility for the project's outcome; attaining stakeholder support; developing trust and meaningful relationships; and incorporating indigenous knowledge appropriately. Feedback of results to community members also should be an integral part of the research process. A number of feedback mechanisms are reported, including an interactive weblog, which helped facilitate communication between heterogeneous groups in Churchill. Although ambitions for a truly participatory GIS approach to this project have been set aside, it is held that PPGIS can yield positive outcomes for communities and academia. Sharing this research experience will be useful to others who venture into PPGIS research, especially in northern communities. Les systèmes d'information géographique participatifs (SIGP) sont de plus en plus utilisés dans la recherche en géographie. Pourtant, rares sont les chercheurs qui ont profité d'informations et de conseils concernant l'utilisation appropriée et efficace d'un SIGP. Une approche modifiée des SIGP appelée ≪systèmes d'information géographique d'action communautaire≫ (SIGAC) est utilisée pour présenter un compte‐rendu d'une démarche de recherche visant à explorer les réactions d'un échantillon de résidents au développement actuel et futur du tourisme local. Cet article fait état de l'évolution conceptuelle de l'approche SIGAC et passe en revue les défis qui se sont présentés lors de sa mise en œuvre à Churchill, Manitoba entre 2005 et 2007. Il est permis de penser que les chercheurs qui souhaitent mener de telles recherches devraient procéder d'emblée à une analyse approfondie du terrain en vue d'évaluer la probabilité de dégager un consensus sur un problème commun; d'obtenir des ressources suffisantes; d'établir une responsabilité collective face aux résultats du projet; de bénéficier d'un appui des parties prenantes; de développer la confiance et des relations significatives; et d'intégrer judicieusement les connaissances indigènes. Il est essentiel d'accorder une place dans la démarche de recherche à la communication des résultats aux membres de la collectivité. Divers mécanismes de rétroaction sont présentés, dont un carnet interactif en ligne, ayant servi de support à la communication entre des groupes hétérogènes de Churchill. Si, dans le cadre de ce projet, l'intention d'utiliser une approche réellement participative des SIG a avorté, il est estimé néanmoins que les SIGP donnent de bons résultats pour les collectivités et le monde universitaire. Grâce à l'expérience acquise, cette recherche pourra profiter à tous ceux qui s'engagent dans des travaux de recherche sur les SIGP, particulièrement au sein des collectivités nordiques.

French
Les systèmes d'information géographique participatifs (SIGP): les défis de la mise en œuvre à Churchill, Manitoba
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Keywords: Arctic tourism; Recherche‐Action Participative (RAP); approche des systèmes d'information géographique participatifs (SIGP); community perceptions; participatory action research (PAR); perceptions de la collectivité; public participation geographic information systems approach (PPGIS); tourisme arctique

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2008

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