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Spatial inequality in children's schooling in Gansu, Western China: reality and challenges

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China has experienced considerable economic growth following the economic reforms of 1978, while simultaneously facing dramatic increases in regional inequality. China is becoming a polarized society—a phenomenon that is at the heart of a multitude of serious problems that are threatening sustainable development, as well as social cohesion within the country. Among the key reasons for this polarization are the quality of and accessibility to basic education for children. Since the establishment of the law for nine‐year compulsory education in 1986, children's education has progressed remarkably in most parts of China. It has, however, remained persistently problematic in the western provinces, particularly in remote regions, rural areas and minority communities. Even though some studies on child education in China have been carried out, very little existing research examines spatial inequality in children's schooling or accounts for the importance of sociocultural and geographic contexts. Using the example of Gansu, one of the poorest provinces in Western China, our research emphasizes the two main aspects that have led to high nonschooling rates for children: an unfavourable sociocultural milieu and inadequate educational resources. Depuis que la Chine s'est engagée dans un programme de réformes économiques en 1978, elle a connu une croissance économique considérable qui s'accompagne d'un creusement dramatique des inégalités régionales. L'ampleur de ce phénomène de polarisation auquel est confrontée la Chine engendre de nombreux problèmes préoccupants qui menacent le développement durable et la cohésion sociale au sein de la société. Une des raisons liées à la hausse des inégalités est l'impact des réformes sur la qualité et l'accès à l'enseignement de base destiné aux enfants. Dans la plupart des régions chinoises, la progression du nombre d'enfants scolarisés est spectaculaire depuis la mise en vigueur de la loi de 1986 sur l'instruction obligatoire des enfants jusqu'à l'âge de neuf ans. Or, dans les provinces de l'Ouest, et plus particulièrement dans les régions éloignées, les collectivités rurales et parmi les communautés ethniques minoritaires, l'éducation pour tous n'est pas encore une réalité. Il existe quelques études sur la scolarisation des enfants en Chine, mais très peu de recherches abordent la question des inégalités spatiales en matière d'éducation ou tiennent compte de l'importance des contextes socioculturels et géographiques. À partir de l'exemple du Gansu, qui est une des provinces les plus pauvres de la Chine de l'Ouest, cette étude se penche sur deux facteurs qui expliquent les taux de nonscolarisation élevés: un milieu socioéconomique préjudiciable et des ressources et infrastructures scolaires inadaptées. Les résultats établissent l'importance de ces éléments, notamment sur les plans de la ségrégation ethnique et de l'accessibilité géographique.

French
L'inégalité spatiale de l'enseignement des enfants dans la province du Gansu, Chine de l'Ouest: réalité et défis
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Keywords: Chine de l'Ouest; Gansu; Western China; children's schooling; enseignement des enfants; inégalité spatiale; spatial inequality

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2008

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