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Toronto's gay village (1969–1982): plotting the politics of gay identity

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Between the late 1960s and the early 1980s, a loose association of gay social spaces consolidated into what is now known as the ‘gay village’ in the Church and Wellesley street areas in downtown Toronto. Scholars argue that, while these residential and commercial districts evolved prior to the formation of organized gay political organizations, they suggest that the emergence of these districts as political and commercial districts was a direct result of deliberate local gay activism. I argue here that contrary to this literature and for much of its history, the gay movement was largely opposed to the existence of specifically gay-identified spaces, particularly those operated by both heterosexual and homosexual businesspersons. Toronto's gay activists, using different ideological frameworks, struggled to constitute a homosexual identity that stood mainly in opposition to the so-called ‘ghetto gay’ and to construct alternative spaces that were seen as more appropriate to the formation of a properly politicized homosexual identity. Nevertheless, by the early 1980s, as the gay village continued to thrive and as the players in gay movement politics changed, the gay ghetto became the gay village and was celebrated as a location of political strength and social necessity. This article explores that material and symbolic transformation.

French
Entre les années 60 en retard et le début des années 80, une association lâche des espaces sociaux gais consolidés dans ce qui est maintenant connu comme ‘village gai ‘dans l’église et la région de rues de Wellesley dedans Toronto du centre. Les disciples discutent cela tandis que ces résidentiel et commercial les zones ont évolué avant la formation de politique gai organisé des organismes, ils proposent que l'apparition de ces zones comme politique et les zones commerciales étaient un résultat direct d'activisme gai local délibéré. J'argue du fait ici que contraire à cette littérature et pour beaucoup de son histoire, le mouvement gai a été en grande partie opposéà l'existence spécifiquement de gai les espaces identifiés, en particulier ceux ont fonctionné par le hétérosexuel et hommes d'affaires homosexuels. Les activistes gais de Toronto, en utilisant idéologique différent cadres, luttés pour constituer homosexuel d'identité tenu principalement dedans opposition au prétendu ‘ghetto gai ‘et aux espaces d’alternative de construction cela ont été vus comme plus appropriéà la formation de l'correctement politisée identité homosexuelle. Néanmoins, par le début des années 80, comme village gai suite pour prospérer et pendant que les joueurs dans la politique gaie de mouvement changeaient, le ghetto gai est devenu le village gai et a été célébré comme endroit de politique force et nécessité sociale. Ces article explore ce matériel et symbolique transformation.
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Document Type: Research Article

Affiliations: Department of Geography, Brock University, St. Catharines, ON, Canada L2S 3A1 ( ), Email: [email protected]

Publication date: March 1, 2006

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