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Climate change, biodiversity conservation and protected area planning in Canada

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For more than a decade, climate change has been identified as an important emerging issue for protected areas. Utilising outputs from two equilibrium global vegetation models (GVMs) forced with six climate-change scenarios, this study assessed potential terrestrial biome-type change in Canada's protected area network (2,979 national parks, national wildlife areas, migratory bird sanctuaries, Ramsar sites, ecological reserves, wilderness wildlife areas and provincial parks). Vegetation-modelling results project that 37–48 percent of Canada's protected areas could experience a change in terrestrial biome type under doubled atmospheric carbon-dioxide conditions. Park and protected area planning in Canada have traditionally been founded upon enduring-feature analysis and ecoregion representation frameworks. These conservation-planning frameworks are based on climatic and biogeographic stability; assumptions that what these modelling results for Canada's protected areas and other vegetation-modelling studies indicate are untenable in an era of global climate change. Implications for protected area policy and planning in Canada are also discussed.

French
Un aperçu national relève l’ impact du changement climatique et ses conséquences sur les zones protégées canadiennes (les parcs nationaux, les refuges d’ oiseaux migrateurs, les réserves nationales de faune, les parc provinciaux et territoriaux, les sites RAMSAR, les réserves provinciaux et territoriaux de faune, les zones d’ intérêt naturel et scientifique, et les zones de conservation). L’ application des modèles examinant les transformations écologiques, plus spécifiquement les changement botaniques on été utilisée pour bâtir des scénarios climatiques. Il s’ agissait de découvrir quelle évolution l’éventuel changement climatique imposerait aux zones protégées à travers le Canada. Il a été estimée que la superficie de ces zones protégées pourrait diminuer de 37% a 48% si le taux de CO2 doublait. Selon les calculs ceci changerait entre 832 à 1,426 zones protéges Canadiennes. Tandis que l’ expérience démontre qu’ un système de conservation bien conçu et géré peut servir a la protection des zones protégées, les modèles des gestion écologique traditionnelles utiliser au Canada sont seulement un des moyens de regrouper ou d’ intégrer le nombre de parties de cet ensemble, car ils n’ ont qu’ une capacité limitée à décrire de quelle manière les zones protégées font face au changement climatique ou à d’ autres stress. En terminant, l’ article accorde une attention particulière aux implications pratiques de ces résultats.
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Document Type: Research Article

Affiliations: 1: Department of Geography, University of Waterloo, Waterloo, Ontario, Canada N2L 3G1 ( ), Email: [email protected] 2: Department of Geography, University of Waterloo, Waterloo, Ontario, Canada N2L 3G1 ( ), Email: [email protected]

Publication date: December 1, 2005

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