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PRIVATIZATION OF THE UK'S PUBLIC UTILITIES: THE BIRTH OF THE POLICY 1979–1984

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The Conservative governments of the 1980s and 1990s privatized large numbers of state industries. Yet the privatization of the public utilities was not on the political agenda at the time of the May 1979 General Election or during the early months of the first Thatcher government. Privatization of the public utilities was considered both economically unattractive and beyond practical politics. This study details how and why the sale of the public utilities became government policy by the mid‐1980s. In explaining the change two particular developments are singled out. The first involved a commissioned study by the Central Policy Review Staff of the Cabinet Office on whether monopolies could be privatized and the public interest protected. The second was the financing needs of BT at a time of strict controls on public borrowing.

Spanish
Los gobiernos conservadores de los años 80 y 90 privatizaron un gran número de empresas del Estado. Sin embargo, la privatización de los servicios públicos no estaba en el orden del día de la agenda política cuando se celebraron las elecciones legislativas de mayo de 1979 o durante los primeros meses del primer gobierno Thatcher. La privatización de los servicios públicos era considerada como inatractiva económicamente y fuera de las pràcticas políticas. Este estudio explica con detalle cómo y por qué la venta de servicios públicos se convirtió en una política gubernamental a mediados de los años 80. Se echa mano de dos desarrollos precisos para explicar este cambio. El primero es un informe encargado por el ≪Central Policy Review Staff ≫ de la Oficina el Gobierno sobre la posibilidad de privatizar los monopolios protegiendo el interés público. El segundo concierne a las necesidades financieras de Bristish Telecom en una época de controles estrictos del empréstito público.

German
Die konservativen Regierungen der 1980er und 1990er Jahre privatisierten eine groβe Anzahl staatlicher Unternehmen. Jedoch stand die Privatisierung der Public Utilities zur Zeit der Parlamentswahlen vom Mai 1979 und während der ersten Monate der ersten Thatcher‐Regierung gar nicht auf der politischen Agenda. Privatisierung der Public Utilities wurde sowohl als ökonomisch unattraktiv als auch jenseits praktischer Politik angesehen. Diese Studie beschreibt im Detail, wie und warum der Verkauf der Public Utilities in der Mitte der 1980er Jahre Regierungspolitik wurde. Zur Erklärung des Wandels werden zwei besondere Entwicklungen herangezogen. Die erste stand in Verbindung mit einer in Auftrag gegebenen Studie des Central Policy Review Staff des Cabinet Office zu der Frage, ob Monopole unter Wahrung des öffentlichen Interesses privatisiert werden könnten. Die zweite war der Finanzierungsbedarf von BT (British Telecom) in einer Zeit strikter Kontrolle der öffentlichen Kreditaufnahme.

French
Les gouvernements conservateurs des années 80 et 90 ont privatisé un grand nombre d'entreprises publiques. Pourtant, la privatisation des services publics n'était pas à l'ordre du jour de l'agenda politique au moment des élections législatives de mai 1979 ou durant les premiers mois du premier gouvernement Thatcher. La privatisation des services publics était considérée à la fois comme économiquement inattractive et hors des pratiques politiques. Cette étude explique en détails comment et pourquoi la vente des services publics est devenue une politique gouvernementale au milieu des années 80. Deux développements précis sont épinglés pour expliquer ce changement. Le premier implique une étude commanditée par le «Central Policy Review Staff» du Bureau du Cabinet sur la possibilité de privatiser les monopoles tout en protégeant l'intérêt public. Le second concernait les besoins financiers de British Telecom à une époque de contrôles stricts de l'emprunt public.
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Keywords: United Kingdom; privatization; public utilities; regulation

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2016

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