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The Fetishes of Consent: Signatures, Paper, and Writing in Research Ethics Review

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Many ethics review bureaucracies present signed, written forms administered at a single point in time as the default, best‐practice method for obtaining and documenting consent to participate in research. The demand is emblematic of ethics review committees’ insistence on form over function, their failure to understand the cultural contexts of field research, and erroneous assumptions about research methods. Ethnographers responding to an international survey argued that written consent may not protect participants, may mask unethical research, and may often be inappropriate for legal, cultural, political or historical reasons. We suggest the dominance of written consent reflects culturally specific views of paper, writing, signatures, and contracts grounded in particular historical imaginations of the authenticity of the signature and the power of writing and forms. Construed by ethics review institutions as culturally universal, the signed consent form has come to take on the qualities of a fetish. [research ethics, informed consent, signatures, forms, research ethics committees, institutional review boards]

Spanish
Muchas burocracias de revisión ética presentan formas escritas, firmadas administradas en un solo punto en el tiempo como el método predeterminado, de mejores prácticas para obtener y documentar el consentimiento para participar en investigación. La exigencia es emblemática de la insistencia de los comités de revisión ética en la forma sobre la función, su falla a entender los contextos culturales de la investigación de campo y las asunciones erradas acerca de los métodos de investigación. Etnógrafos respondiendo a una encuesta internacional argumentaron que el consentimiento escrito puede no proteger a los participantes, puede enmascarar investigación no ética, y puede a menudo ser inapropiada por razones legales, culturales, políticas o históricas. Sugerimos que el dominio del consentimiento escrito refleja puntos de vista culturalmente específicos sobre el papel, la escritura, las firmas y los contratos basados en imaginaciones históricas particulares de la autenticidad de la firma y el poder de escribir y de las formas. Interpretado por las instituciones de revisión ética como culturalmente universal, la forma del consentimiento firmado ha llegado a asumir las cualidades de un fetiche. [ética de la investigación, consentimiento informado, firmas, formas, comités de ética de la investigación, juntas de revisión institucional]

French
Beaucoup d'administrations évaluant l'aspect éthique des recherches impliquant des individus présentent les formulaires écrits et signés ponctuellement comme la méthode par défaut et la meilleure pratique pour obtenir et attester d'un consentement. Cette exigence est emblématique de la prédominance de la forme sur la fonction au sein des Comités d'éthique, de la défaillance à comprendre le contexte culturel des recherches de terrain, de présomptions erronées concernant les méthodes de recherche.  Lors d'une enquête internationale, des ethnographes ont estimé que les participants n’étaient pas nécessairement protégés par un consentement écrit, qui pouvait couvrir des recherches contraires à l'éthique et être souvent inadapté pour des raisons légales, culturelles, politiques ou historiques. Nous estimons que la domination du consentement écrit reflète une spécificité culturelle envers les documents, l'écriture, les signatures, les contrats.  Considérée par les Comités d’éthique comme culturellement universelle, la signature d'un formulaire de consentement a fini par prendre l'aspect d'un fétiche. [éthique de la recherche, consentement éclairé, formulaires, Comités d’éthique en matière de recherché]
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Document Type: Research Article

Publication date: 01 December 2018

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