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Outliving Death: Ebola, Zombies, and the Politics of Saving Lives

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Treatment units were created all across the country with a mission to save lives when the Ebola outbreak hit Guinea in 2014. These units were exceptional sites of biomedical and biosecurity technology. Nevertheless, the concrete procedures to contain the virus reduced the people quarantined to dangerous bodies. The emergency therefore created zombies, haunting figures trapped between life and death. The figure of the zombie shed light on the failure of the humanitarian engagement: when humanitarianism was driven by an ethical imperative of saving lives at any cost, its concrete procedures failed to preserve political and social existence. Zombies also related to the legacy of the slave trade. Connecting the zombie with the postcolonial context of Guinea, I will argue that humanitarian teams were dealing with already devalued lives. Zombies is then another word for pariah citizens of a global world. But people never live in utter subjection. The zombie is thus not only a metaphor for the commodification of life. It also invokes a slave rebellion. Enduring the politics of saving lives, zombies nevertheless resisted the confinement: to the quarantine but also to our analytical gaze. Zombies are thus the ones who outlive not only death in life but also conceptual death. [life, violence, humanitarian aid, zombie, Ebola]

Spanish
Las unidades de tratamiento fueron creadas en todo el país con una misión de salvar vidas cuando el brote del Ébola golpeó a Guinea en 2014. Estas unidades fueron sitios excepcionales de tecnología biomédica y de bioseguridad. Sin embargo, los procedimientos concretos para contener el virus redujeron a las personas puestas en cuarentena a cuerpos peligrosos. La emergencia por lo tanto creó zombis, figuras inquietantes atrapadas entre la vida y la muerte. La figura del zombi arrojó luz sobre la falla del compromiso humanitario: cuando el humanitarismo fue impulsado por un imperativo ético de salvar vidas a cualquier costo, sus procedimientos concretos fallaron en preservar la existencia política y social. Zombis también se relacionaron con el legado del comercio de esclavos. Conectando el zombi con el contexto postcolonial de Guinea, argumentaré que los equipos humanitarios estaban lidiando con vidas ya devaluadas. Zombis es entonces otra palabra para ciudadanos parias de un mundo global. El zombi es no sólo una metáfora para la comodificación de la vida. También invoca una rebelión esclava. Padeciendo la política de salvar vidas, zombis, sin embargo, resistieron el confinamiento: la cuarentena, pero también nuestra mirada analítica. Zombis son entonces aquellos que sobreviven no sólo la muerte en vida sino también la muerte conceptual. [vida, violencia, ayuda humanitaria, zombie, Ébola]

French
Lorsque l’épidémie d'Ebola frappa la Guinée en 2014, des centres de traitement furent créés à travers tout le pays. Ces infrastructures incarnaient la volonté humanitaire de sauver des vies. Cependant, leurs procédures biomédicales ont réduit les patients à des corps dangereux. De ce fait, l'urgence a permis la naissance de zombies dans les murs de ces centres. Les zombies sont des créatures qui errent entre la vie et la mort. Ils mettent en lumière l’échec de l'engagement humanitaire. Lorsque celui‐ci est guidé par une volonté de sauver des vies à tout prix, les dispositifs mis en place pour ce faire échouent à préserver la vie dans sa dimension sociale et politique. En faisant le lien entre zombies, traite des esclaves et contexte postcolonial de la Guinée, je souligne le fait que les équipes humanitaires ont rencontré sur place des vies déjà dévaluées. La figure du zombie attire finalement notre attention sur la rébellion des esclaves. Ainsi, les patients ont résisté à leur réduction en tant qu'objets. Les zombies sont de ce fait ceux qui passent outre la mort : que celle‐ci soit biologique ou conceptuelle. [vie, violence, aide humanitaire, zombie, Ebola]
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Document Type: Research Article

Publication date: 01 December 2018

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