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Imagining Christian Sex: Reproductive Governance and Modern Marriage in Oaxaca, Mexico

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A large body of scholarship examines how Pentecostal and evangelical churches alter gender relations in Latin America. Some argue that these churches reform even the most liberation‐resistant social structures—the domestic sphere—by fundamentally reordering the relative participation of women and men in this realm. What has received less attention are the sexual responsibilities assigned to women that are a recommended part of Pentecostal gender reforms. In a longitudinal ethnographic study examining Pentecostal healing in Oaxaca, the authors observed companionate marital training where women are warned not to put their children before their husbands, as women's conjugal relationships are portrayed to be more central to their gender identity than motherhood. We examine the history of companionate marriage in Mexico and discover parallel commitments of various state institutions and religious actors to reform key aspects of gender in Mexico. We employ the theory of reproductive governance to understand how moral regimes directed toward reproductive behaviors and practices are fully entangled with political, economic, and modernizing projects. By examining the history of this particular modernity project, we hope to contribute to ongoing debates about women's participation in evangelical Christianity in Latin America. [gender, sexuality, Pentecostalism, Mexico]

Spanish
Un cuerpo grande de investigación examina cómo las Iglesias pentecostales y evangélicas alteran las relaciones de género en America Latina. Algunos argumentan que estas iglesias reforman aun las estructuras sociales más resistentes a la liberación —la esfera doméstica— a través de reordenar fundamentalmente la participación relativa de hombres y mujeres en esta esfera. Lo que ha recibido menos atención son las responsabilidades sexuales asignadas a las mujeres que son una parte recomendada de las reformas pentecostales de género. En un estudio etnográfico longitudinal examinando la sanación pentecostal en Oaxaca, las autoras observaron entrenamiento de compañero marital donde se le advirtió a las mujeres no poner a sus hijos antes que a sus esposos, en la medida en que las relaciones conyugales de las mujeres se representan para ser más centrales a su identidad de género que la maternidad. Examinamos la historia del matrimonio de compañerismo en México y descubrimos compromisos paralelos de varias instituciones del estado y actores religiosos para reformar aspectos claves de género en México. Empleamos la teoría de la gobernancia reproductiva para entender cómo los regímenes morales dirigidos hacia comportamientos y prácticas reproductivas están totalmente enredados con proyectos políticos, económicos y modernizantes. Al examinar la historia de este proyecto particular de modernidad, esperamos contribuir a los actuales debates acerca de la participación de las mujeres en el cristianismo evangélico en América Latina. [género, sexualidad, Pentecostalismo, México]
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Document Type: Research Article

Publication date: 01 December 2018

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