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The Contested Legacies of Indigenous Debt Bondage in Southeast Asia: Indebtedness in the Vietnamese Sex Sector

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The modern‐slavery paradigm promotes analogies between contemporary trafficking and the transatlantic, white, and indigenous slave trade. The analogy some scholars use to address debt bondage in past and present Southeast Asia prompted me to consider the hypothesis that the debts incurred by Vietnamese sex workers with moneylenders, procurers, and migration brokers are a remnant of indigenous slavery. However, the ethnographic and legalistic study of debt in the Vietnamese sex sector across Southeast Asia in relation to debt‐bondage traditions provides limited support to the transhistorical thesis. Nonetheless, it throws light on the creditor–debtor relationship and shows that sex workers need credit to finance production and social reproduction in a region undergoing rapid capitalist development, and that because of their exclusion from financial, labor, and labor migration markets, they access it through personalized arrangements that generate strong obligations and dependencies with the potential for restrictions of freedom, in a social structure that promotes patronage, vertical bonding, and dependency. [debt, (modern) slavery, trafficking, sex work, migration, Vietnam, Cambodia, Singapore]

Spanish
El paradigma de la esclavitud moderno promueve analogías entre la trata contemporánea y las tratas transatlántica, de Blancas e indígena. El uso de un léxico común para abordar la servidumbre por deudas en el sureste asiático tanto ayer como hoy me llevó a considerar la hipótesis de que las deudas contraídas por las trabajadoras sexuales vietnamitas con prestamistas, proxenetas e intermediarios de la migración son un remanente de la esclavitud indígena. El estudio etnográfico y jurídico de la deuda en la industria sexual vietnamita en el sureste asiático en relación con las tradiciones de servidumbre por deudas da poco crédito al argumento transhistórico. Sin embargo, arroja luz sobre la relación entre el acreedor y el deudor, y muestra que las trabajadoras sexuales necesitan crédito para financiar la producción y la reproducción social en una región sometida a un rápido desarrollo capitalista. Debido a su exclusión a su exclusión de los mercados financieros, laborales y de migración laboral, acceden al crédito a través de acuerdos personalizados que generan fuertes obligaciones y dependencias, en una estructura social que promueve el clientelismo, la jerarquía y la dependencia. [deuda, esclavitud (moderna), tráfico, trabajo sexual, migración, Vietnam, Camboya, Singapur]

French
Le paradigme l'esclavage moderne établit des analogies entre la traite contemporaine et les traites transatlantique, des Blanches et indigène. L'analogie proposée par certains chercheurs pour décrire la servitude pour dettes passée et présente en Asie du Sud‐Est conduit à envisager l'hypothèse selon laquelle les dettes contractées par les prostituées vietnamiennes auprès de prêteurs, de proxénètes et de facilitateurs de la migration seraient un vestige de l'esclavage indigène. L’étude ethnographique et juridique de la dette dans l'industrie sexuelle vietnamienne en Asie du Sud‐Est à la lumière des traditions d'asservissement pour dettes discrédite la thèse transhistorique. En revanche, elle jette un nouvel éclairage sur la relation entre le créancier et le débiteur et montre que les prostituées nécessitent du crédit pour financer la production et la reproduction sociale dans un contexte de fort développement capitaliste. En outre, en raison de leur exclusion des marchés financiers, du travail et de la migration de travail, elles ne peuvent accéder au crédit que par le biais d'arrangements personnalisées qui génèrent de fortes obligations et dépendances, dans une structure sociale qui favorise le patronage, la hiérarchie et la dépendance. [dette, esclavage (moderne), traite, prostitution, migration, Vietnam, Cambodge, Singapour]
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Document Type: Research Article

Publication date: 01 December 2018

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