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Training the Porous Body: Evangelicals and the Ex‐Gay Movement

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In this article, I examine how US evangelical opposition to LGBT rights stems from a unique understanding of sexuality and the person. As my respondents explained to me in over sixteen months of field research, evangelical rejection of LGBT individuals and practices is rooted not simply in prejudice but also in a culturally specific notion of personhood that requires Christian bodies to orient themselves to the divine. In evangelical Christianity, the body, along with its capacity to feel and communicate, is understood as a porous vessel receptive to communication with God. In contrast to a dominant idea that sexual orientations shape individual identities, sexuality within this religious world instead facilitates the movement of moral forces across individual bodies and geographic scales. Sexual desires and sexual acts are broadly understood in evangelical cosmology as communicative mediums for supernatural forces. This understanding of sexuality as a central component of moral agency shapes widespread practices of ostracism of people who identify as LGBT within evangelicalism and often leads to anti‐LGBT political positions. Claiming an LGBT identity is seen as making one a distinct kind of person incommensurate with evangelical porosity. [evangelical, sexuality, embodiment, United States]

Spanish
En este artículo, examino cómo la oposición evangélica en Estados Unidos a los derechos de la comunidad LGBT proviene de un entendimiento único de la sexualidad y la persona. Como mis respondedores me explicaron en más de dieciséis meses de investigación de campo, el rechazo evangélico a individuos y prácticas LGTB está enraizado no simplemente en prejuicios sino también en una noción culturalmente específica de la condición de persona que requiere que los cuerpos cristianos se orienten en sí mismos hacia lo divino. En la cristiandad evangélica, el cuerpo, junto con su capacidad de sentir y comunicarse, se entiende como un recipiente poroso receptivo de comunicación con Dios. En contraste a una idea dominante que las orientaciones sexuales dan forma a las identidades individuales, la sexualidad dentro del mundo religioso, en cambio facilita el movimiento de fuerzas morales a través de cuerpos individuales y escalas geográficas. Los deseos sexuales y los actos sexuales son ampliamente entendidos en la cosmología evangélica como medios comunicativos para las fuerzas sobrenaturales. Este entendimiento de la sexualidad como un componente central de la agencia moral le da forma a las prácticas extendidas de ostracismo de las personas quienes se identifican como LGBT dentro del evangelicalismo y a menudo lleva a posiciones políticas anti‐LGBT. Reivindicar una identidad LGBT se ve como el hacer un tipo distinto de persona inconmensurable con la porosidad evangélica. [evangélica, sexualidad, corporeización, Estados Unidos]
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Document Type: Research Article

Publication date: 01 December 2018

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