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“Toppling” Saddam Hussein in London: Media, Meaning, and the Construction of an Iraqi Diasporic Community

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This article interrogates the reaction of Iraqis in London to the live coverage of the fall of Saddam Hussein's statue during the US occupation of Iraq in 2003, which transformed their experience of temporality and their diasporic connections to homeland. I argue that the fall of the statue transformed the Iraqi communities in London from exilic ones—defined by enforced absence, and limited contact with Iraq—into a single diasporic one defined by transnational connections and transmigration. Furthermore, this moment was first and foremost a diasporic event. On the one hand, while it opened up the national space of Iraq to the communities in London, it entailed the disconnect of most Iraqis in Iraq from it due to lack of electricity and the ban on acquiring satellites under Hussein's regime. On the other hand, it brought Iraqis in London together as a community unified over the fall of the regime and allayed the deep divisions within the communities. This communal watching of this event made possible the imagination of a “better” Iraq, which sutured together divided exilic communities into a national body and constituted a rupture between two realities—namely, the reality of authoritarianism and the reality of US occupation. [diaspora, exile, media, temporality, live news]

Este artículo interroga la reacción de los iraquíes en Londres al cubrimiento en vivo de la caída de la estatua de Saddam Hussein durante la ocupación de los Estados Unidos a Iraq en 2003, la cual transformó su experiencia de temporalidad y sus conexiones diaspóricas a la patria. Argumento que la caída de la estatua transformó las comunidades iraquíes en Londres de exiliadas—definidas por una ausencia forzada y contacto limitado con Iraq—en una sola comunidad diaspórica definida por conexiones transnacionales y transmigración. Adicionalmente, este momento fue ante todo un evento diaspórico. Por una parte, mientras abrió el espacio nacional de Iraq a las comunidades en Londres, implicó la desconexión de la mayoría de los iraquíes en Iraq de esta debido a la falta de electricidad y la prohibición de adquirir satélites bajo el régimen de Hussein. Por otra parte, aglutinã a los iraquíes en Londres como una comunidad unificada sobre la caída del régimen y apaciguó las profundas divisiones dentro de las comunidades. Este mirar comunalmente este evento hizo posible la imaginación de un “mejor” Iraq, lo cual suturó las comunidades divididas en exilio en un cuerpo nacional y constituyó una ruptura entre dos realidades—a saber, la realidad del autoritarismo y la realidad de la ocupación de los Estados Unidos. [diáspora, exilio, medios, temporalidad, noticias en vivo]
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Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2018

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