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“Putting Band‐Aids on Things That Need Stitches”: Immigration and the Landscape of Care in Rural America

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Growing numbers of immigrants work and live in rural, geographically isolated areas throughout the United States, places without previously settled immigrant populations. Rapid immigration to such areas already struggling with poverty, weak public infrastructures, and high concentrations of uninsured residents has given way to an increasingly precarious landscape of care. The neoliberal logics of American health care and contentious debates over immigration reform shape this landscape and condition relations among providers, immigrants, and others. Through what I call “band‐aid” care and the informal transactions that characterize it, such as rationing, bartering, hoarding, willful noncompliance, and goodwill, providers and immigrants counter these logics of exclusion and inequality by participating in the dynamic improvisation of care considered illicit and often prohibited under the market‐based economic rationale of health‐care provision. Social obligations and moral legitimacy benefit otherwise marginalized providers who engage in this landscape of care, while vulnerable immigrants gain entry and access to vital resources within this landscape through sociality and interdependence, which engender opportunities (however fraught) for living. Yet providers and immigrants understand band‐aid care to be necessary, just, moral, and legitimate in response to precarity characterized by geographical isolation, economic scarcity, civic inequality, market‐based health care, and exclusionary policies. [immigration, health care, exclusion, social inequality, United States]

Spanish
Creciente número de inmigrantes trabajan y viven en áreas rurales, aisladas geográficamente alrededor de los Estados Unidos, lugares sin previas poblaciones inmigrantes asentadas. La inmigración rápida a tales áreas que ya están luchando con pobreza, infraestructuras públicas débiles, y altas concentraciones de residentes no asegurados le ha dado paso a un paisaje del cuidado crecientemente precario. Las lógicas neoliberales de la atención médica en los Estados Unidos y los debates contenciosos sobre la reforma migratoria determinan este paisaje y condicionan las relaciones entre proveedores, inmigrantes y otros. A través de lo que llamo la atención “con curitas” y las transacciones informales que la caracterizan, tales como el racionamiento, el trueque, el acaparamiento, el incumplimiento deliberado, y la buena voluntad, los proveedores y los inmigrantes oponen estas lógicas de exclusión y desigualdad a través de participar en la improvisación dinámica de la atención considerada ilícita y a menudo prohibida bajo la racionalidad económica basada en el mercado de la provisión de la atención médica. Las obligaciones sociales y la legitimidad moral benefician a proveedores que de otro modo serían marginados quienes se involucran en este paisaje de la atención, mientras inmigrantes vulnerables ganan entrada y acceso a recursos vitales dentro de este paisaje a través de la sociabilidad y la interdependencia, los cuales engendran oportunidades (sin embargo tensas) para vivir. No obstante, los proveedores e inmigrantes entienden la atención con curitas como necesaria, justa, moral y legítima en respuesta a la precariedad caracterizada por el aislamiento geográfico, la escasez económica, la desigualdad cívica, la atención médica basada en el mercado y las políticas excluyentes. [inmigración, atención médica, exclusión, desigualdad social, Estados Unidos]
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Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2018

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