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Object Afterlives and the Burden of History: Between “Trash” and “Heritage” in the Steps of Migrants

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With modern ruins, there may be diverging perspectives about whether the sites or objects are unsightly waste or artifacts. Among the local communities who routinely come into contact with such ruins, this viewpoint is often actively negotiated, and with it, so is history itself. Scholars of contemporary archaeology discuss the value of tracing these negotiations to understand the wider political and cultural process of historical creation, or negation. The situation becomes more complex in the wake of tragedy or disaster. Here, I explore the relationship of stakeholders on the Arizona–Sonora international border to the material culture of undocumented migrants, the objects left behind along the clandestine wilderness routes of migrant travelers abandoned en masse to ruin, as if in the fallout of disaster. But this disaster is human made, the product of US border policy. I consider these objects as a form of modern ruins that occupy a politically laden dialectical space between trash and heritage, a negotiation with ramifications for border policy. [contemporary archaeology, ruins, trash, heritage, US‐Mexico border]

Spanish
Con las ruinas modernas, puede haber perspectivas divergentes acerca de si los sitios u objetos son desechos o artefactos antiestéticos. Entre las comunidades locales quienes rutinariamente entran en contacto con tales ruinas, este punto de vista es a menudo negociado activamente, y con eso, también lo es la historia. Investigadores de arqueología contemporánea discuten el valor de realizar un seguimiento a estas negociaciones para entender el proceso político y cultural más amplio de creación o negación histórica. La situación llega a ser más compleja tras una tragedia o desastre. Aquí, exploro la relación de los grupos de interés en la frontera internacional Arizona–Sonora con la cultura material de migrantes indocumentados, los objetos dejados atrás a lo largo de las rutas remotas clandestinas de los viajeros migrantes abandonados en masa para deteriorarse, como a consecuencia del desastre. Pero este desastre es hecho por los humanos, el producto de la política de frontera de los Estados Unidos. Considero estos objetos como una forma de ruinas modernas que ocupan un espacio dialéctico políticamente cargado entre basura y patrimonio, una negociación con ramificaciones para la política de frontera. [arqueología contemporánea, ruinas, basura, patrimonio, frontera entre México y Estados Unidos]
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Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2018

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