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On the Matter of Resources and Techno‐Politics: The Case of Water and Iron in the South Indian Iron Age

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Water management and iron production were two socio‐technical practices deeply entrained with the politics of emerging social distinctions in northern Karnataka during the South Indian Iron Age (1200–300 BCE). In this article, we approach resources by building a theoretical convergence between “resource materialities” and “techno‐politics,” which allows us to assess the historically specific constitution of certain materials as culturally valued resources while maintaining analytical attention on how assemblages of technical practices and active material properties shape social conditions. By differentially anticipating and responding to the social and material distributions of a range of dynamic matter (for example, granitic rock, iron ores, bloom, and metal, water, soils, and vegetation), Iron Age peoples transformed substances into resources and simultaneously produced a historically unique political sociology of resource relations. Our approach dissolves the processual distinction between natural resource and cultural product and directs attention to how substances become resources through ongoing historical articulations of humans and nonhumans in contexts oriented by cultural values. Contrasting the material properties and distributions of iron and water resource assemblages allows us to more fully understand the distinctiveness of different forms of techno‐politics and resource relations within the same cultural and historical context. [resource materialities, techno‐politics, resource assemblage, entrainment, South Indian Iron Age]

Spanish
El manejo del agua y la producción de hierro fueron dos prácticas sociotécnicas profundamente sincronizadas con las políticas de distinciones sociales emergentes en Karnataka del Norte durante la Edad del Hierro de India del Sur (1200–300 AEC). En este artículo, aproximamos los recursos a través de construir una convergencia teórica entre las “materialidades de los recursos” y la “tecnopolítica,” lo cual nos permite evaluar la constitución históricamente específica de ciertos materiales, como recursos valorados culturalmente manteniendo la atención analítica sobre cómo los ensamblajes de prácticas técnicas y propiedades de materiales activos moldean las condiciones sociales. A través de anticipar diferencialmente y responder a las distribuciones sociales y materiales de un rango de materia dinámica (por ejemplo, roca granítica, materiales de hierro, lingotes y metal, aguas, suelos, y vegetación) los pueblos de la Edad del Hierro transformaron las sustancias en recursos y simultáneamente produjeron una sociología política históricamente única de las relaciones de recursos. Nuestra aproximación disuelve la distinción procesal entre recurso natural y producto cultural y dirige la atención a cómo las sustancias se convierten en recursos a través de las articulaciones históricas en desarrollo de humanos y no humanos en contextos orientados por valores culturales. El contrastar las propiedades materiales y las distribuciones de los ensamblajes de los recursos hierro y agua nos permite entender más completamente lo distintivo de las formas diferentes de tecnopolítica y las relaciones de recursos dentro del mismo contexto histórico y cultural. [materialidades de recursos, tecnopolítica, ensamblaje de recursos, sincronización, Edad de hierro del Sur de India]
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Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2018

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