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Free Content Analyse phytogéographique des forêts d'Afrique Centrale: le cas du massif de Ngovayang (Cameroun)

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Phytogeographical analysis of Central African forests: the Ngovayang massif (Cameroon)

Background and aims – The Ngovayang massif, in southern Cameroon, is part of a group of small hills along the Atlantic coast of the Gulf of Guinea. This area is known for its floristic richness and its high level of endemism. We conducted a phytogeographical analysis of this massif and evaluated its floristic affinities with other forested sites in Central Africa.

Methods – Phytogeographical analysis was based on a comparison of lists of tree species with dbh ≥ 10 cm, inventoried in 1-ha permanent plots, and established in old growth lowland forests of Central Africa. The floristic list for Ngovayang used for this analysis contained 201 species.

Key results – The lowland forests of the Ngovayang massif are dominated by Leguminosae-Caesalpinioideae, followed by Olacaceae and Burseraceae, taxa characteristic of dense old-growth Atlantic moist forests. The Ngovayang flora includes a high proportion of Guineo-Congolean species (79%), particularly Lower Guinean species (30%). Phytogeographical analysis showed that forested sites of central Africa are clearly separated into continental sites and the more coastal sites of the Lower Guinean domain, including Ngovayang. Within the Lower Guinean domain, the main floristic discontinuity appears to be situated in southern Cameroon-northern Equatorial Guinea. Ngovayang and Takamanda, which are situated on opposite sides of the Cameroon volcanic line, show stronger floristic affinities with each other than either does with other Lower Guinean forest sites located to the south of the Ngovayang massif.

Conclusions – Ngovayang may constitute a transition zone between Nigerian forests and those ranging from southern Cameroon to the Democratic Republic of the Congo. For tree species of the Lower Guinean domain, the climatic hinge separating boreal and austral climates appears to be a more important phytogeographic barrier than the Cameroon volcanic line or the Sanaga River.

Objectifs – Le massif de Ngovayang (Sud-Cameroun) fait partie des petits sommets qui longent le golfe de Guinée. Cette région est connue pour sa forte richesse floristique et son taux d'endémisme élevé. Ce travail a pour objectif une analyse phytogéographique de ce massif et l'évaluation de ses affinités floristiques avec d'autres sites forestiers d'Afrique centrale atlantique.

Méthodes – L'analyse phytogéographique fut basée sur la comparaison des listes d'espèces d'arbres de dhp ≥ 10 cm, issues de parcelles permanentes de 1-ha établies dans des forêts matures de basse et moyenne altitude d'Afrique centrale atlantique. La liste floristique du massif de Ngovayang retenue pour cette analyse comprend 201 espèces d'arbres.

Résultats-clés – Les forêts de basse altitude du massif de Ngovayang sont dominées par les Leguminosae-Caesalpinioideae, suivies des Olacaceae et des Burseraceae, tous taxons caractéristiques des forêts matures denses humides atlantiques. La flore de Ngovayang compte une forte proportion d'espèces guinéo-congolaises (79%) et plus particulièrement d'espèces guinéennes inférieures (30%). L'analyse phytogéographique montre qu'il existe dans la région étudiée une séparation nette entre les sites continentaux et les sites côtiers du domaine bas-guinéen, y compris le massif de Ngovayang. A l'intérieur du domaine bas-guinéen, la discontinuité floristique la plus importante apparaît aux confins du Sud-Cameroun et du Nord de la Guinée-Equatoriale. Ngovayang et Takamanda, situés de part et d'autre de la ligne volcanique du Cameroun, présentent de plus fortes affinités floristiques entre eux qu'avec les autres forêts situées au sud du massif de Ngovayang.

Conclusion – Ngovayang pourrait constituer une zone de transition importante entre les forêts du Nigéria et celles s'étendant du Sud-Cameroun jusqu'en République Démocratique du Congo. La charnière climatique séparant les climats boréal et austral semble constituer une barrière phytogéographique plus importante pour les arbres des forêts de basse altitude que la ligne volcanique du Cameroun ou le fleuve Sanaga.

53 References.

3 items.

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Document Type: Research Article

Publication date: 01 July 2012

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  • Plant Ecology and Evolution (a continuation of Belgian Journal of Botany, incorporating Systematics and Geography of Plants) is an international journal devoted to ecology, phylogenetics and systematics of all ‘plant' groups in the traditional sense (including algae, cyanobacteria, fungi, myxomycetes), also covering related fields such as comparative and developmental morphology, conservation biology, evolution, phytogeography, pollen and spores, population biology, and vegetation studies. It is published by the Royal Botanical Society of Belgium and contains original research papers, review articles, checklists, short communications and book reviews.

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