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Edible forest? Rethinking Nepal's forest governance in the era of food insecurity

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The problem of food insecurity is growing, triggering global debates on the gap in understanding alternative ways of accessing foods, including those from forestlands. This paper aims to address this gap by demonstrating a variety of ways in which forests carry the potential to contribute to food security, drawing on the case study of community based forest management in Nepal. It shows that forests not only complement farms in providing foods in critical periods, but also provide an important platform for collective actions, which have the potential to enhance smallholders' entitlement to food. The paper, then, identifies barriers in the current policy framework to capitalize on the potential of forests to enhance food security. An important implication of this finding is that there is an urgent need to reframe forest governance to incorporate food security concerns, without necessarily compromising forests' role in biodiversity conservation.





Spanish
El problema de la inseguridad alimentaria es cada vez mayor, detonando debates globales acerca de la brecha en la comprensión de alternativas para acceder a los alimentos, incluidos aquellos de tierras forestales. El presente artículo busca abordar esta brecha mediante la demostración de una variedad de maneras en que los bosques tienen el potencial de contribuir a la seguridad alimentaria, recurriendo al estudio de caso del manejo comunitario de bosques en Nepal. Se muestra que los bosques además de complementar las granjas en el suministro de alimentos en períodos críticos, proporcionan una plataforma importante para las acciones colectivas, que tienen el potencial de mejorar el derecho de los pequeños productores a la alimentación. A continuación, el artículo identifica barreras en el marco actual de política a fin de capitalizar el potencial de los bosques para mejorar la seguridad alimentaria. Una implicación importante de este hallazgo es que existe una necesidad urgente de replantear la gobernanza forestal para incorporar las preocupaciones de seguridad alimentaria, sin comprometer necesariamente la función de los bosques en la conservación de la biodiversidad.

French
L'insécurité alimentaire en hausse provoque des débats mondiaux sur le manque de compréhension des moyens alternatifs d'accéder à l'alimentation, en particulier en provenance des zones forestières. Cet article, qui s'appuie sur une étude de cas de gestion forestière communautaire au Népal, vise à combler cette incompréhension en montrant comment les forêts peuvent contribuer à la sécurité alimentaire. Les forêts apportent non seulement un complément alimentaire aux agriculteurs pendant les périodes difficiles mais elles permettent aussi l'expression d'actions collectives qui peuvent améliorer l'accès des petits propriétaires à l'alimentation. L'article identifie ainsi les limites de la politique forestière actuelle concernant l'amélioration de la sécurité alimentaire. Une implication importante est que la gouvernance forestière doit être reformulée pour y incorporer les enjeux liés à la sécurité alimentaire, sans compromettre le rôle des forêts dans la conservation de la biodiversité.
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Keywords: AGRICULTURE; AND FOREST POLICIES; FOOD SECURITY; FOREST; GOVERNANCE

Document Type: Research Article

Publication date: 01 September 2016

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