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Does forest expansion mitigate the risk of desertification? Exploring soil degradation and land-use changes in a Mediterranean country

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The present study evaluates the vulnerability to soil degradation of four land-use classes (urban areas, cropland, forests and non-forest natural land) during 1960–2010 using the Environmental Sensitive Area Index (ESAI) to verify if forests mitigate the increase of desertification risk in Italy. Results indicate that forests was the class with the lowest level of vulnerability during the whole investigated period and with the growth rate (1960–2010) in the ESAI always below the one observed on a landscape scale. Non-forest natural land showed a moderate increase in the ESAI coupled with a relatively high vulnerability level. The temporal pattern of four indicators (climate, soil, vegetation and land management) composing the ESAI was analyzed to identify the variables which affect the level of vulnerability for each land-use class. Results contributes to the understanding of complex landscape-forest interactions in Mediterranean fragile ecosystems.

Spanish
Este estudio evalúa la vulnerabilidad a la degradación del suelo de cuatro clases de uso del suelo (zonas urbanas, tierras de cultivo, bosques, y áreas naturales no forestales) durante 1960–2010 por medio del Índice de Áreas Medioambientalmente Sensibles (ESAI, por sus siglas en inglés) para verificar si los bosques mitigan el aumento del riesgo de desertificación en Italia. Los resultados indican que los bosques fueron la clase con un menor nivel de vulnerabilidad durante la totalidad del período de estudio y cuya tasa de crecimiento (1960–2010) en el ESAI estuvo siempre por debajo de la observada a escala de paisaje. Las clase de áreas naturales no forestales mostró un aumento moderado en el ESAI, junto con un nivel de vulnerabilidad relativamente alto. Se analizó el patrón temporal de los cuatro indicadores que componen el ESAI (clima, suelo, vegetación y gestión del suelo) para identificar las variables que afectan el nivel de vulnerabilidad para cada clase de uso del suelo. Los resultados contribuyen a la comprensión de las complejas interacciones paisaje-bosque en los frágiles ecosistemas mediterráneos.

French
Cette étude évalue la vulnérabilité à la dégradation du sol de quatre classes d'utilisation de la terre (zones urbaines, terres de culture, terres naturelles boisées et non-boisées) dans la période 1960–2010 en utilisant l'Index des zones à environnement sensible (ESAI) pour vérifier si leurs forêts atténuent le risque croissant de désertification en Italie. Les résultats indiquent que les forêts sont la classe de plus faible vulnérabilité pendant cette période d'investigation et qu'elles connaissent un taux de croissance (1960–2010) dans l'ESAI constamment inférieur à celui observé à l'échelle du paysage. Les terres naturelles non boisées connaissaient un accroissement modéré dans l'ESAI couplé avec une niveau de vulnérabilité relativement élevé. Le modèle temporel de quatre indicateurs (climat, terre, végétation et gestion de la terre) composites de l'ESAI a été analysé pour identifier les variables affectant le degré de vulnérabilité pour chaque classe d'utilisation de la terre. Les résultats contribuent à la compréhension des interactions complexes entre le paysage et la forêt dans les fragiles écosystèmes méditerranéens.
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Keywords: CLIMATE; ENVIRONMENTAL INDICATORS; ESAI; MEDITERRANEAN BASIN; SOIL

Document Type: Research Article

Publication date: 2014-09-01

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