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Forestry and forest products industries in Zambia and the role of REDD+ initiatives

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Zambia has one of the largest forest resources in southern Africa with almost 66% of its land mass under forest cover. However, indiscriminate harvesting of valuable timber resources for commodity-type products such as sawn-timber, charcoal and fuel-wood are the main drivers of forest depletion. Challenges related to customary-lands, land-tenure, lack of information about forest resources as well as the weak institutions is contributing factors that have accelerated to steady reduction of forest cover in the country. The need for investments in the forest products sector and an equitable sharing of benefits with local communities are pre-requisites to shift into higher value-added manufacturing. In the context, the implementation of the REDD+ initiatives, which aims to build capacity and technical knowledge on the ground together with improved monitoring, reporting and verifying of the forest resources data from a centrally planned command could help to arrest the depletion of the forest through better planning and management of the resources.

Spanish
Zambia posee uno de los recursos forestales más grandes del sur de África, donde casi el 66% de su territorio está bajo cubierta forestal. Sin embargo, la tala indiscriminada de valiosos recursos madereros para el mercado de productos como la madera de aserrío, el carbón vegetal o la leña es la principal causa de agotamiento del recurso forestal. Los retos relacionados con tierras de uso consuetudinario, la tenencia de la tierra, la falta de información sobre los recursos forestales, así como la debilidad de las instituciones son factores que están contribuyendo a acelerar la reducción constante de la cobertura forestal del país. La necesidad de inversión en el sector de los productos forestales y la distribución equitativa de los beneficios con las comunidades locales son requisitos previos para avanzar hacia un tipo de manufacturas de mayor valor agregado. En este contexto, la aplicación de la iniciativa REDD+, cuyo objetivo es fortalecer la capacidad y los conocimientos técnicos en el campo, junto con la mejora del seguimiento, la elaboración de informes y la verificación de los datos sobre los recursos forestales desde un punto central de planificación, podría ayudar a detener el agotamiento de los bosques gracias a una mejor planificación y gestión de los recursos.

French
La Zambie possède l'une des ressources forestières les plus larges du sud de l'Afrique, ayant presque 66% de sa masse de terres sous couvert forestier. Toutefois, la récolte indiscriminée de ressources forestières de valeur pour des produits de commodité tels que le bois de coupe, le charbon et le bois de chauffage est l'agent principal de la déplétion des forêts. Les défis liés aux terres habituelles, au régime foncier, à la carence d'informations quant aux ressources foretières, ainsi qu'à la faiblesse des institutions, sont des facteurs contribuant à l'accelération de la réduction soutenue du couvert forestier dans le pays. Le besoin d'investissements dans le secteur des produits forestiers et un partage équitable des bénéfices avec les communautés locales sont des conditions préalables pour établir une transition vers une industrie de transformation à valeur ajoutée plus élevée. Dans ce contexte, l'implémentation des initiatives de la REDD+, qui visent à construire la capacité et la connaissance technique sur le terrain avec une gestion, des rapports et une vérification des données de ressources forestières améliorés à partir d'un centre de commande centralisé pourraient aider à ralentir la déplétion de la forêt avec l'aide d'une meilleure planification et d'une gestion des ressources améliorée.
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Keywords: CERTIFICATION; FOREST; FOREST PRODUCTS; GREENHOUSE GAS; REDD+; VALUE ADDED

Document Type: Research Article

Publication date: 01 September 2014

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