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Open Access Rural livelihoods and the Chinese timber trade in Zambia's Western Province

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In recent years, the increase in China's timber demand has brought increased sourcing by Chinese logging companies worldwide. In Africa, Chinese companies have established both timber buying and logging operations. Although Zambia is not a major producer, it is a repository of several valuable wood species, attracting several Chinese logging companies. The presence of these export-oriented companies is potentially a matter of concern in regards to rural livelihoods and the environment. Using a comparative approach to understand the differences in effect between Chinese and non-Chinese companies, we ask how the timber trade affects rural livelihoods. The results of household and community –level fieldwork in Western Province suggest that the activities of both Chinese and non-Chinese logging companies bring limited benefits to rural communities. Meanwhile, non-Chinese logging companies provided more local employment opportunities. In contrast, Chinese logging companies outbid their non-Chinese counterparts in the local timber market, providing greater opportunities to small-scale loggers.

Spanish
En los últimos años, el incremento de la demanda de madera en China ha provocado un aumento del suministro de compañías madereras chinas en todo el mundo. En África, las empresas chinas han establecido operaciones de compra y de aprovechamiento de madera. Aunque Zambia no es un gran país productor, es un repositorio de varias especies valiosas de madera, que atrae a varias empresas madereras chinas. La presencia de estas compañías exportadoras es potencialmente un asunto preocupante en lo que respecta a los medios de vida rurales y el medio ambiente. Utilizando un enfoque comparativo para comprender las diferencias de los efectos entre empresas chinas y de otros países, preguntamos cómo afecta el comercio de madera a los medios de vida rurales. Los resultados del trabajo de campo a nivel de hogares y comunidad llevado a cabo en la Provincia Occidental sugieren que las actividades de las empresas chinas y de otros países aportan beneficios limitados a las comunidades rurales. Por una parte, las compañías madereras no chinas brindaron más oportunidades de empleo local. En cambio, las empresas madereras chinas ofrecieron precios superiores que sus homólogas de otros países en el mercado local de la madera, proporcionando mayores oportunidades a madereros de pequeña escala.

French
Ces dernières années, l'augmentation de la demande du bois en Chine s'est traduite par un accroissement des importations chinoises à travers le monde. En Afrique, les sociétés forestières chinoises ont mis en place des centres d'achat et d'exploitation du bois. Bien que la Zambie ne soit pas un grand producteur, il regorge néanmoins plusieurs espèces de bois précieux, attirant plusieurs sociétés forestières chinoises. La présence de ces sociétés est un sujet de préoccupation pour le bien-être des populations rurales ainsi que l'environnement. À l'aide d'une approche comparative mesurant les différences entre les sociétés chinoises et non-chinoises, nous essayons de comprendre les effets du commerce du bois sur le bien-être des populations rurales. Les résultats des recherches effectuées aux niveaux des ménages et des communautés dans la Province occidentale suggèrent que les activités des deux sociétés forestières chinoises et non-chinoises apportent des avantages limités aux populations rurales. Cependant, les sociétés forestières non-chinoises fournissent plus d'emplois aux populations rurales. En revanche, les sociétés chinoises offrent des possibilités aux petits exploitants forestiers en achetant le bois sur le marché local.

11 References.

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Keywords: CHINESE TIMBER TRADE; RURAL LIVELIHOODS; ZAMBIA

Document Type: Research Article

Publication date: 01 September 2014

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