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How forests foster human health – Present state of research-based knowledge (in the field of Forests and Human Health)

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Chronic stress and little physical activity play an increasing role in dominant civilization diseases. The positive contribution of nature to health has been examined in a multitude of studies. The ambition of this study is to review the present state of international research on exposure to forests and its specific effects on human health, particularly stress-reducing effects. The review focusses on research in Asia and German-speaking countries (GSC) in Europe, distinguishing between forest benefits for physical and mental well-being. Considering the objective of the EU Forest Action Plan (FAP) to contribute to quality of life by improving the social dimensions of forests, it also examines and compares the forest strategies and programmes of GSC. With regard to plan implementation at national levels, attention is drawn to preventive health care aspects. The results are discussed and challenges, especially for forestry in GSC, are deduced.

Spanish
El estrés crónico y la escasa actividad física desempeñan un papel creciente en las enfermedades dominantes de la civilización. La contribución positiva de la naturaleza a la salud ha sido examinada en multitud de estudios. La meta de este trabajo es revisar el estado actual de la investigación internacional sobre la exposición a los bosques y sus efectos específicos sobre la salud humana, en particular los efectos de reducción del estrés. La revisión se centra en investigaciones en Asia y en países de habla alemana (GSC, por sus siglas en inglés) en Europa, distinguiendo entre los beneficios de los bosques para el bienestar físico y mental. Teniendo en cuenta el objetivo del Plan de Acción de la Unión Europea en Defensa de los Bosques de contribuir a la calidad de vida mediante la mejora de las dimensiones sociales de los bosques, se examinan y comparan asimismo las estrategias y programas forestales de los GSC en Europa. En cuanto a la planificación de la implementación a nivel nacional, se hace una llamada de atención sobre los aspectos de la asistencia sanitaria preventiva. Se discuten los resultados y deducen los desafíos, especialmente para el sector forestal en los GSC.

French
Le stress chronique et la carence d'activités physiques jouent un rôle prépondérant dans les maladies dominantes de notre civilisation. La contribution positive de la nature à la santé a été examinée dans une multitude d'études. Cette étude a pour ambition de présenter l'état actuel de la recherche internationale sur l'exposition aux forêts, sur ses effets spécifiques sur la santé humaine, et sur ses effets pour réduire le stress en particulier. L'étude se concentre sur la recherche en Asie et dans les pays germanophones (GSC) en Europe, en distinguant les bénéfices des forêts pour le bien-être physique et le bien-être mental. Tour en considérant l'objectif du Plan d'action des forêts de l'Union Européènne (FAP) visant à contribuer à la qualité de vie en améliorant les dimensions sociales des forêts, il examine et compare également les stratégies forestières et les programmes des GSC. Dans le but de prévoir une mise en oeuvre au niveaux nationaux, notre attention est attirée sur les aspects des soins préventifs. Les résultats sont analysés et les défis en sont déduits, en particulier pour la foresterie dans les GSC.
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Keywords: FOREST EXPOSURE; FOREST HEALTH BENEFITS; GERMAN-SPEAKING COUNTRIES; PREVENTIVE HEALTH CARE; STRESS REDUCTION

Document Type: Research Article

Publication date: 2014-09-01

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