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Do current forest carbon standards include adequate requirements to ensure indigenous peoples' rights in REDD projects?

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Although REDD projects can generate benefits for forest communities, they can also create negative social impacts, undermining the rights of indigenous peoples (IP). There is a need to analyze whether current forest carbon standards include adequate requirements to ensure IP's rights in REDD projects. This paper summaries the negative social impacts that REDD projects can cause in forest indigenous communities and establishes an evaluation framework of policies and measures needed to avoid or mitigate those impacts. This framework is used to assess how current carbon standards for REDD projects address social issues and whether they adequately protect IP's rights. The results of this assessment show that carbon standards, by and large, do not adequately include social standards to protect IP's rights. For example, while many standards call for clarification of tenure, few actually include recognition of traditional land and resources right. In addition, only half of the standards analyzed require monitoring of social impacts throughout the project's implementation, or require free prior and informed consent of indigenous peoples. Therefore, forest carbon standards for REDD projects should incorporate social principles in their methodologies or should be implemented jointly with social forest carbon standards.

Spanish
Aunque los proyectos REDD pueden generar beneficios para las comunidades forestales, también pueden causar impactos sociales negativos, vulnerando los derechos de los pueblos indígenas (PI). Es necesario analizar si los actuales estándares de carbono forestal incluyen los requisitos necesarios para asegurar dichos derechos en los proyectos REDD. El presente artículo resume los impactos sociales negativos que los proyectos REDD pueden ocasionar en las comunidades forestales indígenas y establece un marco de evaluación de las políticas y medidas necesarias para evitar o mitigar esos impactos. Este marco de trabajo es utilizado para evaluar cómo los actuales estándares de carbono aplicables en los proyectos REDD abordan los aspectos sociales y si protegen adecuadamente los derechos de los PI. Los resultados de esta evaluación muestran que los estándares de carbono, en general, no incluyen debidamente estándares sociales para proteger los derechos de los PI. Por ejemplo, la mayoría de los estándares mencionan la necesidad de aclarar los derechos de la tenencia de las tierras, sin embargo pocos incluyen el reconocimiento de los derechos sobre el territorio y los recursos tradicionales. Además, sólo la mitad de los estándares analizados requieren un seguimiento de los impactos sociales durante la ejecución del proyecto o el consentimiento libre, previo e informado de los pueblos indígenas. Por tanto, los estándares de carbono forestal aplicables en los proyectos REDD deberían incorporar principios sociales en sus metodologías o deberían implementarse conjuntamente con los estándares sociales de carbono forestal.

French
Bien que les projets REDD puissent générer des bénéfices positifs dans les communautés forestières, ils peuvent également créer des impacts sociaux négatifs amoindrissant les droits des populations indigènes (IP). Il est devenu nécessaire d'analyser les standards de carbone forestier actuels pour savoir s'ils comprennent des clauses adéquates pour assurer les droits des IP dans les projets REDD. Cet article offre un résumé des impacts sociaux négatifs que les projets REDD peuvent causer dans les communautés forestières indigènes et établit un cadre d'évaluation des politiques et des mesures nécessaires pour éviter ou mitiger ces impacts. Ce cadre est utilisé pour évaluer combien les standards actuels de carbone dans les projets REDD prennent en compte les questions sociales, et s'ils protègent les droits des IP de façon adéquate. Les résultats de cette évaluation montrent que les standards de carbone, dans leur plus grande mesure, ne prennent pas en compte les standards sociaux à même de protéger les droits des IP. Un exemple: bien que de nombreux standards appellent à clarifier les questions de propriété; peu incluent en réalité une reconnaissance des droits traditionnels à la terre et aux ressources. De plus, peu de standards requièrent une surveillance des impacts sociaux durant la mise en pratique d'un projet, ou demandent un consentement antérieur et informé des IP. Par conséquent les standards de carbone des projets REDD devraient incorporer des principes sociaux dans leur méthodologies, ou devraient être mis en pratique en même temps que des standards de carbone sociaux.
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Keywords: FOREST CARBON STANDARD; INDIGENOUS PEOPLES; REDD; RIGHTS

Document Type: Research Article

Publication date: 01 December 2013

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