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A choice experiment approach for assessing preferences to forest law configuration and compliance: the case of NTFP traders in Cameroon

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Considerable efforts are being deployed to reduce illegal forestry activities in the Congo basin forests, but these efforts seem to be concentrated on illegal timber logging and wildlife poaching to the neglect of other illegal forest activities such as Non Timber Forests Products (NTFP) harvesting and trade. This paper applies a choice experiment approach to evaluate policy options that are hypothesised to provide incentives for small scale forest actors to comply with the forestry law governing trade in NTFP in Cameroon. Data was collected from 70 traders. Based on willingness to pay measures, it was revealed that the options most preferred by the sampled traders included a decentralisation of the application process to obtain permits and a reduction in the volume of paper work involved in the process. The authors conclude that acknowledging the preferences of small scale actors can be relevant in reducing illegality in the forestry sector.

Spanish
Aunque se están realizando esfuerzos considerables para reducir las actividades forestales ilegales en los bosques de la cuenca del Congo, estos parecen concentrarse en la tala ilegal de madera y la caza furtiva, en detrimento de otras actividades forestales ilegales, tales como la recolección de productos forestales no maderables (PFNM) y su comercio. En este artículo se utiliza como metodología el experimento de elección, para evaluar diferentes opciones políticas que en teoría podrían proporcionar incentivos a los usuarios forestales de pequeña escala para cumplir con la ley forestal que rige el comercio de PFNM en Camerún. Se recogieron datos de 70 comerciantes. En función de la predisposición de pagar licencias, el estudio reveló que las opciones preferidas por los comerciantes de la muestra eran una descentralización del proceso de solicitud para obtener los permisos y una reducción del volumen de formularios necesarios. Los autores concluyen que el reconocimiento de las preferencias de los usuarios forestales de pequeña escala puede ser relevante en la reducción de la ilegalidad en el sector forestal.

French
Des efforts considérables sont déployés pour réduire les activités forestières illégales dans les forêts du bassin du Congo, mais ces efforts semblent se concentrer sur la coupe de bois illégale et le braconnage de la faune, et négligent d'autres activités forestières illegales telles que la récolte et le commerrce des produits forestiers autres que le bois (NTFP). Cet article applique une approche expérimentale pour évaluer des options hypothétiques de politique visant à encourager les acteurs forestiers d'envergure modeste à respecter les lois de foresterie gouvernant le commerce en NTFP au Cameroun. Les données on été recueillies auprès de soixante-dix commerçants. En se basant sur la supposition de leur bon vouloir de payer leur dû, il se révéla que les options favorites de commerçants selectionnés comprenaient une décentralisation du processus d'application pour obtenir les permis et une réduction du volume bureaucratique impliqué dans la démarche. Les auteurs en concluent qu'une écoute attentive des préférences des acteurs modestes pourrait avoir l'effet bénéfique de réduire l'illégalité dans le secteur de la foresterie.
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Keywords: CHOICE EXPERIMENTS; FOREST LAW COMPLIANCE; FOREST LAW DESIGN; POLICY OPTION; STAKEHOLDER PARTICIPATION

Document Type: Research Article

Publication date: 01 June 2013

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