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Exploring forest-related coping strategies for alleviating the HIV/AIDS burden on rural Malawian households

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Rural households are being forced to cope and adapt to changing availability of important forest resources while also dealing with the devastating effects of HIV/AIDS. The purpose of this study was to explore the range of local forest-related coping strategies being used, and innovations that local people would like to try, to alleviate the HIV/AIDS burden on rural households in Malawi. The data were collected from sixty semi-structured interviews with local respondents. The results confirm the use of a range of labour-related coping strategies associated with one of four important forest resources (firewood, water, medicinal plants, thatch grass), along with other broad economic, social, and nutritional coping strategies. Interventions that policy makers and development practitioners could provide in order to foster the most commonly used coping strategies include: provisioning households with required forest resources; investing in agroforestry projects and the domestication of important medicinal plants, wild vegetables and indigenous fruits; and strengthening indigenous responses such as savings clubs and labour and draught power clubs.

Spanish
Los hogares rurales se ven obligados a hacer frente y adaptarse a los cambios en la disponibilidad de importantes recursos forestales, a la vez que luchar contra los efectos devastadores del VIH/SIDA. El propósito de este estudio fue explorar el abanico de estrategias locales que utilizan el bosque para afrontar el problema, y las innovaciones que le gustaría probar a la población local en los hogares rurales de Malawi para aliviar la carga del VIH/SIDA. Los datos se obtuvieron de sesenta entrevistas semi-estructuradas con informantes locales. Los resultados confirman el uso de un abanico de estrategias de mano de obra asociadas a uno de los cuatro recursos forestales locales más importantes (leña, agua, plantas medicinales, y paja para tejados), además de otras estrategias económicas, sociales y nutricionales más generales. Las intervenciones que los responsables políticos y los profesionales del desarrollo podrían ofrecer para fomentar las estrategias más utilizadas con las que afrontar el problema son: abastecer los hogares con los recursos forestales necesarios, invertir en proyectos agroforestales y la domesticación de plantas medicinales, hortalizas y frutos silvestres indígenas importantes, y el fortalecimiento de iniciativas locales tales como las sociedades de ahorro y las sociedades de mano de obra y de animales de tiro.

French
Les foyers ruraux sont forcés de s'adapter en s'accommodant la disponibilité fluctuante des ressources forestières importantes, tout en ayant à faire face aux effets dévastateurs du SIDA/séropositivité. Le but de cette étude a été d'explorer l'éventail de stratégies d'aide liée aux forêts locales utilisées, et les innovations que les populations locales aimeraient pouvoir explorer pour soulager le fardeau du SIDA/séropositivité dans les foyers ruraux au Malawi. Les données ont été recueillies au cours de soixante interviews mi-structurées avec des interlocuteurs locaux. Les résultats ont confirmé l'utilisation d'un assortiment de stratégies d'aide liées au labeur associées à un choix de quatre ressources forestières (bois de combustion, eau, plantes médicinales, herbe à toiture), allant de pair avec d'autres stratégies économiques, sociales et nutritionnelles. Les interventions que les créateurs et dévelopeurs de politique pouvaient offrir pour aider les stratégies d'aide étaient, le plus communément: approvisionner les foyers avec les ressources forestières requises, investir dans des projets d'agroforesterie et la domestication de plantes médicinales importantes, de légumes sauvages et de fruits indigènes, ainsi qu'un renforcement des réponses indigènes telles que des clubs, pour l'épargne ou la facilitation du labeur.
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Keywords: AFRICA; COPING STRATEGIES; FOREST RESOURCES; HIV/AIDS

Document Type: Research Article

Publication date: 01 June 2013

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