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New forms of local accountability: coming to terms with 'many hands'?

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The transformation of many western liberal democracies in the late 20th century has had important implications for the practice of public accountability, compounding the problem of 'many hands'. This article considers developments in academic debate and discusses how traditional modes of vertical accountability can be augmented by new horizontal mechanisms. New Labour's approach to local 'modernisation' in England is examined, including, but going beyond, local government, to consider new institutions that seek to 'join up' local action. The article concludes that to manage the problem of 'many hands' requires specific intervention from local government in its community leadership role.



La transformation de nombreuses démocraties libérales en occident à la fin du 20ème siècle a eu des conséquences importantes dans le domaine de la responsabilité publique, intensifiant le problème que pose une responsabilité partagée par un trop grand nombre de personnes. Cet article étudie les développements dans le débat académique et examine la façon dont les modèles traditionnels de responsabilité verticale peuvent être augmentés par de nouveaux mécanismes horizontaux. Il étudie également la façon dont New Labour aborde la « modernisation » locale en Angleterre, en prenant en compte, tout en allant plus loin, l'admistration locale, pour évaluer les nouvelles institutions qui cherchent à agir conjointement au niveau local. En conclusion, l'article affirme que, pour gérer le problème que pose une responsabilité partagée par un trop grand nombre de personnes, il faut une intervention spécifique de l'administration locale dans son rôle de leader de la communauté.



La transformación de muchas democracias liberales del oeste a finales del siglo 20 ha tenido implicaciones importantes para la práctica de responsabilidades públicas en la composición del problema de "muchas manos". Este artículo considera desarrollos en debates académicos y discute cómo los modos tradicionales de responsabilidades verticales pueden ser aumentados por nuevos mecanismos horizontales.El acercamiento del Partido Laborista a la"modernización" local en Inglaterra está examinado, incluyendo, para ir más lejos, la administración municipal, para que considere nuevas instituciones que busquen el "unirse" a la acción local. El artículo finaliza diciendo que para llevar el problema de "muchas manos" requiere la intervención específica de la administración municipal en su papel de liderazgo de la comunidad.
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Keywords: JOINED-UP GOVERNMENT; LOCAL ACCOUNTABILITY; LOCAL GOVERNMENT

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-07-01

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