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Free Content Commodification and decommodification: a developmental critique

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Abstract:

Esping-Andersen's influential analysis of decommodification, and his depiction of three worlds of welfare capitalism, is rooted in the writings of Marx and Polanyi. However, whereas Esping-Andersen focuses on the way that commodification threatens the basic consumption needs of the labourer, Marx and Polanyi were equally concerned with its denial of the labourer's scope for self-development and critical social transformation. This paper first argues that even Esping-Andersen's analysis of decommodification in relation to consumption is flawed; it then proceeds to operationalise the notion of decommodification for self-development. Making use of the available cross-national data, the paper produces decommodification scores for a range of OECD countries which challenge the mapping inherited from Esping-Andersen, and which view welfare regimes in terms of their capacity to promote a creative, critical and highly skilled labour force. At the same time, it acknowledges that such composite indexes of decommodification depend on political value choices as to the overall priorities and organisation of society. The paper thus provides a new standpoint from which to analyse welfare regimes in relation to decommodification: one which gives a central place to education and vocational training, as forms of social investment.

L'analyse influente d'Esping-Andersen de la décommodification, et sa description de trois formes d'état-providence capitaliste, ont leur origine dans les écrits de Marx et de Polanyi. Esping-Andersen se concentre sur la menace de la commodification par rapport aux besoins en matière de consommation des travailleurs, alors que Marx et Polanyi étaient préoccupés à la fois par la façon dont la commodification empêche le développement personnel et la transformation critique sociale. Le présent article a pour but de démontrer que même l'analyse d'Esping-Andersen de la décommodification par rapport à la consommation est imparfaite; l'article démontre l'application de la notion de la décommodification en faveur du développement personnel. Il exploite les données nationales de plusieurs pays de l'OCDE afin d'obtenir des indices de décommodification qui mettent en cause les données d'Esping-Andersen, et qui mesurent la capacité des régimes état-providence à promouvoir une main d'oeuvre créatrice, responsable et hautement qualifiée. L'article reconnaît également que de tels indices de décommodification dépendent des choix politiques par rapport aux priorités principales et à l'organisation sociale. Il fournit ainsi une nouvelle perspective pour l'analyse des régimes état-providence par rapport à la décommodification, une perspective qui accorde une place centrale à l'enseignement et à la formation professionnelle en tant qu'investissments sociaux.

El influencia del análisis de la 'decommodification' de Esping-Andersen y su descripción de tres elementos del bienestar del capitalismo, tienen raíz en los textos de Marx y Polanyi. Sin embargo, mientras Esping-Andersen examina la amenaza de la 'commodification' a las necesidades básicas del obrero, Marx y Polanyi se preocupan más con la amenaza a las oportunidades del trabajador para su propio desarrollo y transformación social. Este artículo examina que el análisis de 'decommodification' de Esping-Andersen también tiene defectos en su uso y hace operar el concepto de'decommodification' para el desarrollo propio. Con el uso de los datos nacionales disponibles, se han conseguido resultados de 'decommodification' para una serie de paises de la OECD, los cuales desafían el plano trazado por Esping-Andersen y tienen una visión de los regímenes del bienestar en términos de su capacidad para promover una fuerza laborista creativa, crítica y cualificada. El artículo también reconoce que tales complejos índices de 'decommodification' dependen de las elecciones de los valores políticos para las prioridades globales y la organización de la sociedad. El artículo ofrece un nuevo punto de vista del que partir para analizar los regímenes de bienestar en relación a la 'decommodification': la prioridad a la educación y la Formación Profesional como configuración de inversión social.

Keywords: COMMODIFICATION; DECOMMODIFICATION; SELF-DEVELOPMENT; WELFARE REGIMES

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1332/0305573002501009

Publication date: 2000-07-01

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