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What evidence base? Steps towards the relational evaluation of social interventions

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Abstract:

This article first applies the yardstick developed by Bruno Latour for studying the ontological approaches used in the social studies of science to three mainstream approaches to effectiveness research in the social sphere: positivism, social constructivism and realistic evaluation. An alternative to the dualistic ontology of effectiveness research is then developed. The relational approach sees the world as materially heterogeneous networks and relations (socio-material, socio-technical) that are continually performed and (re)constituted by human and non-human elements. A brief hypothetical illustration of how this ontological standpoint might be reflected in the practice of effectiveness research is then presented.

Spanish
Este artículo primero emplea el criterio desarrollado por Bruno Latour para estudiar los enfoques ontológicos usados en los estudios sociales de ciencia en tres enfoques dominantes de investigación eficaz en la esfera social: positivismo, construcción social y evaluación realista. Se desarrolla una alternativa a la ontología dualista de investigación eficaz. El enfoque relacional ve el mundo como redes materialmente heterogéneas y relaciones (socio-material, socio técnica) que están continuamente desempeñadas y (re)constituidas por elementos humanos y no humanos. Se presenta una ilustración hipotética de cómo este punto de vista ontológico se puede reflejar en la práctica de investigación eficaz.

French
Cet article applique d'abord le point de référence de Bruno Latour pour étudier les approches ontologiques utilisées dans les études sociales de la science à trois approches dominantes de la recherche sur l'efficacité dans la sphère sociale : le positivisme, le constructivisme social et l'évaluation réaliste. On développe ensuite une alternative à l'ontologie dualiste de la recherche de l'efficacité. L'approche relationnelle voit le monde comme des réseaux matériellement hétérogènes et des relations (socio-matérielles, socio-techniques) qui sont continuellement effectuées et (re)constituées par des éléments humains et non-humains. On présente ensuite une brève illustration hypothétique de la façon dont ce point de vue ontologique peut être reflété dans la pratique de l'efficacité.

Keywords: EFFECTIVENESS; ONTOLOGY; PROGRAMME EVALUATION; SOCIAL INTERVENTIONS

Document Type: Regular Paper

DOI: http://dx.doi.org/10.1332/174426407782516529

Publication date: November 1, 2007

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