Balancing rigour and relevance: researchers' contributions to children's mental health policy in Canada

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Abstract:

We investigated researchers' experiences of, and views on, interacting with policy makers, using children's mental health as an example. Qualitative methods were used to interview university researchers, policy researchers, and research funders. Participants spoke of contributions to policy that went beyond interaction with policy makers. We describe how participants became motivated, developed approaches, and created new environments to contribute to policy. Our findings suggest that university researchers should challenge their peers to better recognise and support policy interaction and public engagement. Both university and policy researchers must balance academic rigour and policy relevance to make meaningful contributions to policy.

Spanish
Investigamos las experiencias y opiniones de investigadores en la relación con los elaboradores políticos, usando la salud mental de los niños como ejemplo. Se usaron métodos cualitativos para entrevistar investigadores universitarios, investigadores políticos y quienes financian la investigación. Los participantes hablaron de contribuciones políticas más allá de la interacción con los elaboradores políticos. Describimos cómo los participantes se motivaron, desarrollaron planteamientos, y crearon nuevos ambientes para contribuir a la política. Nuestros resultados sugieren que los investigadores universitarios deberían desafiar a sus iguales para un mejor reconocimiento y apoyar la interacción política y el compromiso público. Los investigadores políticos y universitarios deben equilibrar el rigor académico y la relevancia política para aportar contribuciones valiosas a la política.

French
Nous avons étudié auprès des chercheurs quelles étaient leur expérience et leurs opinions sur l'interaction avec les décideurs, en utilisant comme exemple la santé mentale chez les enfants. Des méthodes qualitatives ont été utilisées pour interviewer des chercheurs universitaires, des chercheurs en politique et ceux qui financent la recherche. Les participants ont parlé de contributions à la politique qui allaient au-delà de l'interaction avec les décideurs. Nous décrivons la façon dont les participants sont devenus motivés, ont développé des approches et ont créé de nouveaux environnements pour contribuer à la politique. Nos conclusions montrent que les chercheurs universitaires devraient lancer à leurs collègues le défi de mieux reconnaître et soutenir l'interaction en politique et l'engagement public. Les chercheurs universitaires comme les chercheurs en politique devraient mettre en équilibre la rigueur académique et la pertinence politique s'ils veulent apporter une contribution significative en politique.

Keywords: CHILDREN'S MENTAL HEALTH; HEALTH POLICY; KNOWLEDGE TRANSFER; RESEARCH COMMUNICATION

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1332/174426407781172180

Publication date: May 1, 2007

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