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Bridge over a philosophical divide

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Abstract:

A deep philosophical divide exists between 'strictly objective' scientists, who believe that engaging in civic debates undermines objectivity, and 'citizen scientists', who believe scientists can – and at times should – help decision makers incorporate sound scientific knowledge. Here we suggest that the threat posed to scientific objectivity by the escalating politicisation of science provides a limited bridge between these competing philosophical views: a commitment to scientific objectivity requires a greater civic presence.

Spanish
Una profunda división filosófica existe entre los científicos de "objetivo estricto", que creen que meterse en debate cívicos mina objetividad, y los "científicos cívicos", que creen que los científicos pueden y, alguna que otra vez, deben ayudar a quienes toman decisiones a incorporar un conocimiento científico firme. Aquí sugerimos que la amenaza posada en la objetividad científica a través de la intensa politización de la ciencia ofrece un puente limitado entre estas opiniones filosóficas competitivas: una obligación hacia objetividad científica necesita una mayor presencia cívica.

French
Il existe un gouffre philosophique profond entre les scientifiques "purement objectifs" qui croient que, lorsqu'on s'engage dans des débats civiques, on ébranle l'objectivité, et les "citoyens scientifiques" qui croient que les scientifiques peuvent et parfois devraient aider les responsables à incorporer une bonne connaissance scientifique. Nous suggérons ici que la menace posée à l'objectivité scientifique par la politisation croissante de la science constitue une passerelle limitée entre ces opinions philosophiques rivales: un engagement à une objectivité scientifique exige une plus grande présence civique.

Keywords: CIVIC ENGAGEMENT; POLITICISATION; SCIENCE; SCIENTIFIC INTEGRITY; SCIENTISTS; USA

Document Type: Regular Paper

DOI: http://dx.doi.org/10.1332/174426406777068920

Publication date: May 1, 2006

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tpp/ep/2006/00000002/00000002/art00007
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