Resistances to 'new' technologies of evaluation: education research in the UK as a case study

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Abstract:

Current debates about the relationship between research evidence and policy involve methodological issues relating to procedures for generating reliable research findings. This article focuses on the role of randomised controlled trials (RCTs), and the education sector in the UK as a case study. It describes 'resistance' positions with respect to the contribution RCTs can make to public policy and practice evidence, analyses key features of 'resistance' texts, and argues that these are best understood sociologically as ideological statements, and as conservative responses to the real or imagined threat of 'new' technology, including its ability to reveal previously unchallenged problems in, and with, academic work.

Spanish
Los debates actuales acerca de la relación entre la evidencia de investigación y la política involucran temas metodológicos relacionados a los procedimientos para generar resultados de investigación fiable. Este artículo se centra en el papel de las pruebas controladas aleatorias (RCTs), y en el sector de educación en el Reino Unido como un caso de estudios. Describe las posiciones de resistencia en cuanto a la contribución que la RCTs puede hacer a la política social y evidencia práctica, analiza características claves de textos de resistencia y argumenta que estos textos se pueden entender mejor a nivel social como exposiciones ideológicas, y como respuestas conservadoras a la amenaza real o imaginaria de la nueva tecnología, incluyendo su habilidad para revelar los anteriores problemas no desafiados dentro y con el trabajo académico.

French
Les débats actuels sur la relation entre les preuves fournies par la recherche et la politique impliquent des problèmes de méthodologie par rapport aux méthodes qui produisent des conclusions de recherches fiables. Cet article se concentre sur le rôle que jouent les 'randomised controlled trials' (RCT) (essais randomisés contrôlés) et sur le secteur de l'éducation au Royaume Uni comme étude de cas. Il décrit les positions de 'résistance' par rapport aux contributions que les RCT peuvent faire à la politique générale et aux preuves fournies par la pratique. Il analyse les facteurs clé des textes de 'résistance' et soutient qu'ils doivent être interprêtés sur le plan sociologique comme des déclarations idéologiques et comme des réponses conservatrices à la menace, qu'elle soit réelle ou imaginaire, de la 'nouvelle' technologie, y compris sa capacité de mettre au jour des problèmes jusqu'ici incontestés dans, et avec, les travaux académiques.

Keywords: EDUCATION; EVALUATION; RANDOMISED CONTROLLED TRIALS

Document Type: Regular Paper

DOI: http://dx.doi.org/10.1332/174426406775249741

Publication date: January 1, 2006

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