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From Martinson to meta-analysis: research reviews and the US offender treatment debate

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Abstract:

Research evidence in the form of syntheses of offender treatment evaluation has played a role in perceptions of offender rehabilitation. This article reviews the history of the offender treatment debate in the United States, but the focus is more on the reviews than the ideological and political climate of the day. There is no question that such reviews were influential within the academic community during the fall of rehabilitation in the 1960s-70s and especially during its revival since the late 1980s. Narrative reviews such as Robert Martinson's landmark paper summarised evaluations of rehabilitation programmes and concluded that there was little evidence of treatment efficacy. By the 1980s, however, the findings from quantitative reviews or meta-analysis overturned widespread pessimism about intervention and led to the conclusion that treatment, on average, does have positive effects even if modest in size.

Spanish
La evidencia de investigación en la forma de síntesis de evaluación en el tratamiento de delincuentes ha jugado un papel en percepciones acerca de la rehabilitación de delincuentes. En este artículo, avalúo la historia del debate del tratamiento de delincuentes en los Estados Unidos, pero mi enfoque está más en los análisis que en la ideología y política general del día. No cabe duda de que tales análisis influyeron en la comunidad académica durante la caída de la rehabilitación en los años 60 y 70 y especialmente durante su recuperación desde finales de los 80. Análisis narrativos tales como el documento de punto de referencia de Robert Mar tinson resumió evaluaciones de programas de rehabilitación y concluyó que había poca evidencia de eficacia en el tratamiento. Sin embargo, en los años 80, los resultados de análisis cuantitativos o meta análisis derrocaron un pesimismo generalizado acerca de la intervención y condujeron a la conclusión de que el tratamiento, como promedio, tiene efectos positivos incluso si es modesto en tamaño.

French
Le témoignage de la recherche sous forme de synthèses d'évaluation de traitement de délinquants a joué un rôle dans les perceptions concernant la réinsertion des délinquants. Dans cet ar ticle je réexamine le débat sur le traitement des délinquants aux USA, mais je m'intéresse davantage aux révisions qu'au climat idéologique et politique de l'époque. Il ne fait aucun doute que ces révisions ont été très écoutées par les universitaires au moment de la chute de la réinsertion de 1960 à 1870, et surtout au moment de son renouveau depuis la fin des années 80. Des révisions narratives comme le livre référence de Robert Martinson résumaient les évaluations des programmes de réinsertion et concluaient que l'efficacité du traitement était peu ou pas prouvée. Cependant, durant les années 80, les constatations des révisions quantitatives ou des méta analyses renversaient le pessimisme général concernant l'intervention et amenaient à la conclusion que, en moyenne, le traitement a vraiment des effets positifs, si modestes soient-ils.

Keywords: EVIDENCE-BASED POLICY; META-ANALYSIS; OFFENDER REHABILITATION; SYSTEMATIC REVIEWS

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1332/1744264053730770

Publication date: May 1, 2005

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tpp/ep/2005/00000001/00000002/art00002
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