Free Content From concept to implementation: challenges facing evidence-based social work

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Abstract:

Evidence-based practice and policy is an innovative concept born out of medicine and surrounded by a great deal of debate. Although researchers have begun to define and build frameworks for the process of evidence-based social work (EBSW), few practitioners appear to employ evidence-based approaches and relatively little is known about how to facilitate this form of knowledge transfer. Arguments in favour of evidence-based practice include its potential to enhance the quality of decisions about the care of individual clients, manage constantly evolving research knowledge, incorporate clients' values and expectations into the practice process and choices, provide a framework for education and self-directed life-long learning and encouraging high-quality practice-relevant research. Although EBSW appears promising and complementary to social work values, there have been many arguments made in opposition to its use. This article outlines the origins of EBSW, current thoughts about its definition and application, as well as a discussion of eight key challenges to the application of evidence-based practice and policy in social work. These challenges include: (1) evidence of effectiveness; (2) authority; (3) conflicting hierarchy; (4) definition of evidence; (5) shortage of evidence; (6) application of group effects to individual events or clients; (7) efficacy versus effectiveness, and (8) adoption and implementation. Historically, other promising innovations within social work have materialised and disintegrated without gaining widespread acceptance. Social work's response to these challenges will dictate the shape EBSW takes, and whether or not it is implemented widely across the field.

Spanish
La práctica basada en evidencia y la política es un concepto innovador nacido de la medicina y rodeado de muchos debates. Aunque los investigadores han empezado a definir y construir estructuras para el proceso del trabajo social basado en evidencia (EBSW), pocos médicos parecen emplear enfoques basados en evidencia y por lo tanto se sabe poco acerca de cómo facilitar esta forma de transferir conocimientos. Los argumentos a favor de la práctica basada en evidencia incluyen su potencial para mejorar la calidad de decisiones en el cuidado de clientes individuales, llevar constantemente el desarrollo del conocimiento de investigación, incorporar los valores de los clientes y las expectativas al proceso de práctica y elecciones, ofrecer un marco para la educación y el aprendizaje autodirigido de toda la vida y animar la investigación relevante de práctica de alta calidad. Aunque EBSW parece que promete y que es complementario a los valores de trabajo social, ha habido varios argumentos opuestos a su utilidad. Este artículo subraya los orígenes de EBSW, ideas recientes acerca de su definición y aplicación, así como una discusión de ocho desafíos claves en la aplicación de la práctica basada en evidencia y la política en el trabajo social. Estos desafíos incluyen: (1) evidencia de eficiencia; (2) autoridad; (3) jerarquía conflictiva; (4) definición de evidencia; (5) escasez de evidencia; (6) aplicación de los efectos de grupo en sucesos individuales o clientes; (7) eficacia contra eficiencia, y; (8) adopción e implementación. Históricamente, se han materializado y desintegrado otras innovaciones que prometían dentro del trabajo social sin ganar gran aceptación. La respuesta del trabajo social a estos desafíos dictará la forma que tome EBSW, y si se implementa o no ampliamente a través del trabajo de campo.

French
Le concept innovant provenant de la médecine des pratiques et politiques générales basées sur les preuves, provoque de nombreuses discussions. Bien que les chercheurs aient commencé à définir et bâtir des cadres relatifs aux processus du travail social basé sur les preuves (evidence-based social work – EBSW), il semble que peu de praticiens utilisent les approches basées sur les preuves et relativement peu est connu lorsqu'il s'agit d'utiliser cette forme de transfer t de connaissance. Les raisons en faveur des pratiques basées sur les preuves incluent les possibilités d'amélioration de la qualité des décisions relatives à l'aide vers les clients individuels, de gestion des connaissances de la recherche en évolution constante, d'incorporation des valeurs et attentes des clients dans les processus et choix de pratiques, d'établissement d'un cadre pour l'éducation et l'apprentissage à vie auto-dirigé et d'encouragement d'une recherche de haute qualité, applicable à la pratique. Bien que l'EBSW semble prometteur et complète les valeurs du travail social, de nombreux arguments contre son utilisation ont été émis. Cet article décrit les origines de l'EBSW, les courants de pensée du moment relatifs à sa définition et à son application, et examine huit défis clé concernant l'application des pratiques et politiques générales-basées sur les preuves, dans le secteur du travail social. Ces défis incluent: (1) les preuves d'efficacité; (2) l'autorité; (3) la hiérarchie contradictoire; (4) la définition des preuves; (5) l'insuffisance de preuves; (6) l'application des effets de groupe aux événements ou clients individuels; (7) l'efficacité théorique par rapport à l'efficacité pratique; et (8) l'adoption et la mise en œuvre. Traditionnellement, d'autres innovations prometteuses dans le travail social se sont matérialisées, puis désintégrées sans obtenir d'acceptation généralisée. La réponse des services du travail social à ces défis imposera la forme que prendra l'EBSW et s'il est mis en œuvre sur le terrain de façon générale ou non.

Keywords: DISSEMINATION; EVIDENCE-BASED POLICY; EVIDENCE-BASED PRACTICE; IMPLEMENTATION

Document Type: Regular Paper

DOI: http://dx.doi.org/10.1332/1744264052703159

Publication date: January 1, 2005

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