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Theorising the evidence on discretionary decision making: alternative perspectives

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Abstract:

In recent years, a diversity of critical paradigms of evaluation research have been proposed, developed and implemented by both academic and professional evaluators. At the heart of this 'Kuhnian revolution' lies a questioning of the ontological, epistemological and methodological premises of quasi-experimental designs, and a commitment to insert 'theory' into evaluative research of the kind which underpins and informs evidence-based practice. This article adds to the growing number of case studies which not only challenge the hegemony of positivistic perspectives, but which demonstrate the merits of a sociologically informed approach to evaluation research. Two possible routes to evaluating the of a southern police force area in the UK are outlined and discussed – one informed by positivistic evaluation; the other by structurationist principles. In the light of the evidence of policy ineffectiveness, the positivistic model has little to offer by way of explanation. By contrast, the theory-driven, structurationist approach provides rich insights into the socio-cultural, legal and organisational relations of 'policy-failure', and furnishes a radically different interpretation of discretionary decision-making processes.

Spanish
En años recientes se han propuesto, desarrollado e implementado una diversidad de paradigmas críticos de investigación de evaluación por par te de evaluadores académicos y profesionales. En el corazón de esta "revolución Kuhniana" se encuentran preguntas acerca de las premisas ontológicas, epistemológicas y metodológicas de diseños experimentales cuasi, y una obligación para insertar la "teoría" en una investigación de evaluación de la que sustenta e informa la práctica basada en la evidencia. Este ar tículo se une al número creciente de casos de estudios que no sólo desafían la hegemonía de perspectivas positivas, sino que demuestran los méritos de un acercamiento informado a nivel social de la investigación de evaluación. Se resume y discuten dos posibles rutas para evaluar la "Prosecución y Política de Diversión" de un área en el cuerpo de policía del sur en el Reino Unido – una ruta informada por la evaluación positiva, la otra por los principios estructuralistas. A luz de la evidencia de la ineficacia de la política, el modelo positivista no tiene mucho que ofrecer a través de la explicación. Por el contrario, el acercamiento estructuralista conducido por la teoría ofrece una mejor comprensión de las relaciones organizativas, legales y socio-culturales del fracaso político, y proporciona una radical interpretación diferente de los procesos discrecionales de la elaboración de la política a seguir.

French
Lors des dernières années, une diversité de paradigmes critiques en matière de recherche d'évaluation a été proposée, développée et mise en œuvre par des évaluateurs académiques et professionnels. Cette «révolution kuhnienne» questionne principalement les principes ontologiques, épistémologiques et méthodologiques des conceptions quasi expérimentales et souhaite insérer la «théorie» dans la recherche d'évaluation de ce type, qui étaye et informe la pratique basée sur les preuves. Cet article s'ajoute au nombre grandissant d'études de cas, qui non seulement conteste l'hégémonie des perspectives positivistes, mais qui démontre les mérites d'une approche sociologique de la recherche d'évaluation. Deux voies possibles d'évaluation des Politiques de répression et de diversion d'une zone de police dans le sud du Royaume-Uni sont définies et examinées – une fondée sur l'évaluation positiviste, l'autre sur les principes structurationnistes. À la lumière des preuves d'inefficacité de la politique, le modèle positiviste n'offre qu'une explication minime. Au contraire, l'approche structurationniste, basée sur la théorie, donne des aperçus importants des relations socio-culturelles, légales et organisationnelles de l'«échec de la politique» et propose une interprétation radicalement différente des processus de prise de décision discrétionnaire.

Keywords: DISCRETIONARY POWER; POLICE; POLICY; STRUCTURATION

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1332/1744264052703186

Publication date: January 1, 2005

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