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The politics of evidence and methodology: lessons from the EPPI-Centre

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The 'evidence movement' poses particular challenges to social science. This article describes and reflects on some of these challenges, using as a case study the development over the period from 1993 of the Evidence for Policy and Practice Information and Coordinating (EPPI-Centre) at the Institute of Education, University of London. The article describes the development of EPPICentre resources for supporting evidence-informed policy in the fields of education and health promotion, and in so doing explores many of the challenges that confront research reviewers in the social sciences. These include technical and methodological issues affecting the quality and reporting of primary research, and the retrieval quality of bibliographic databases; and wider factors such as the culture of academia, and research funding practices that militate against the building of a cumulative evidence base.

Spanish
El "movimiento de evidencia" plantea desafíos detallados de las ciencias sociales. Este artículo describe y reflexiona acerca de algunos de estos desafíos, utilizando como caso de estudios el desarrollo en el periodo de 1993 de la Evidencia Política y Práctica de Información y Coordinación (EPPI-Centro) en el Instituto de Educación de la Universidad de Londres. El artículo describe el desarrollo de los recursos de EPPI-Centro para apoyar la política de evidencia informativa en los campos de la educación y la promoción de la salud y así explora muchos de los desafíos que confrontan los críticos de investigación en las ciencias sociales. Esto incluye temas técnicos y metodológicos que afectan la calidad e información de la investigación elemental, y la calidad de recuperación de base de datos bibliográficos y factores más amplios tales como la cultura de academia y las prácticas de fondos de investigación que milita en contra de la construcción de una base de evidencia cumulativa.

French
Le « mouvement de pratique basée sur les preuves » pose des défis particuliers à la science sociale. Cet article décrit et réfléchit sur certains de ces défis, à l'aide de l'étude de cas sur la période débutant en 1993, concernant le développement des preuves pour l'information et la coordination des politiques générales et pratiques (Evidence for Policy and Practice Information – EPPI) à l'Institut de l'éducation de l'université de Londres. L'article décrit le développement des ressources du Centre EPPI, qui soutient les politiques générales basées sur les preuves, dans les domaines de l'éducation et de la promotion de la santé, et ce faisant explore nombre des défis auxquels sont confrontés les vérificateurs de recherche dans le secteur des sciences sociales. Ces défis incluent des questions techniques et méthodologiques qui touchent la qualité et la réalisation de compte-rendus de la recherche primaire, ainsi que la qualité d'extraction des bases de données bibliographiques ; par ailleurs, des facteurs plus larges tels que la culture du milieu universitaire et les pratiques de financement de la recherche, qui militent contre l'établissement d'une base de preuves par accumulation, sont abordés.
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Keywords: EVIDENCE-INFORMED POLICY; METHODOLOGY; SOCIAL SCIENCE; SYSTEMATIC REVIEWS

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-01-01

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