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Macrobenthic crustaceans in the diet of demersal fish in the Bay of Biscay in relation to abundance in the environment

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Abstract:

In this study, the importance of the main macrobenthic crustaceans in the Bay of Biscay in the diet of 18 species of demersal predatory fish was investigated by comparing stomach content data from the fish with the results of sampling the bottom with a beam trawl. The Ivlev index was employed to evaluate the degree to which the crustaceans were selected in favour of other prey. Stomach content data were weighted to the abundance of the predators in the environment in accordance with the abundance indices obtained in the area with a bottom trawl survey, when all the data were collected. Selection of the crustaceans as a group varied, depending on whether biomass/volume or number was being studied, with the former value negative and the latter positive, due to the importance of the fish biomass as prey for the predators studied. The highest mean value of the Ivlev index was obtained for the benthic shrimp Processa spp. Other prey species with a high index were Pandalina brevirostris and the Crangonidae, and to a lesser extent Portunidae, Scyllarus arctus, Alpheus glaber, Lophogaster typicus and the Amphipoda. Processa spp. and Galathea spp. occurred in 15 of the 18 fish species analysed. Other more armed or protected species were negatively selected and were less important as prey, e.g. Nephrops norvegicus, Dichelopandalus bonnieri, Plesionika heterocarpus and the Paguridae. The predators studied were also classified according to trophic spectrum and the importance of macrobenthic crustaceans in their diet. Scyliorhinus canicula, Raja clavata and Lepidorhombus boscii showed the highest mean Ivlev index and diet diversity, while the lowest was for Pagellus acarne and Chelidonichthys obscurus.

En este estudio se compara la importancia y la selección (mediante el índice de Ivlev) de los principales crustáceos macrobentónicos del Golfo de Vizcaya a partir de los datos de contenidos estomacales de 18 especies de peces predadores demersales y de los resultados de un muestreo del fondo con beam trawl. Los datos de los contenidos estomacales se ponderaron a la abundancia de los predadores en el medio según los índices de abundancia obtenidos en la campaña de arrastre de fondo en el área, en la que se recogieron todos los datos. La selección de los crustáceos en conjunto varía según se estudie en biomasa/volumen o número, siendo negativa en el primer caso y positiva en el segundo, debido a la gran importancia en biomasa de los peces como presa de los predadores estudiados. Dentro de los crustáceos, los valores más elevados del índice de Ivlev fueron obtenidos por Processa spp. Otras presas con indice alto fueron Pandalina brevirostris y los Crangonidae, y en menor medida otros taxones como Portunidae, Scyllarus arctus, Alpheus glaber, Lophogaster typicus y los Amphipoda. Processa spp. y Galathea spp. aparecieron en 15 de los 18 predadores estudiados. Otras especies más armadas o protegidas son seleccionadas negativamente y menos importantes como presas, i.e. Nephrops norvegicus, Dichelopandalus bonnieri, Plesionika heterocarpus, y los Paguridae. Además se clasifican los predadores estudiados según su espectro trófico y la importancia de los crustáceos macrobentónicos en su dieta. Scyliorhinus canicula, Raja clavata y Lepidorhombus boscii mostraron los mayores valores medios de índice de Ivlev y de diversidad de dieta, mientras que los más bajos fueron los de Pagellus acarne y Chelidonichthys obscurus.

Keywords: Bay of Biscay; Ivlev index; demersal fish; macrobenthic crustaceans; predator-prey relationships; selection

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1080/00364820308469

Publication date: January 1, 2003

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