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Thermal comfort trends and variability in the Croatian and Slovenian mountains

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Abstract:

This paper deals with the climatic and bioclimatic conditions, trends and variability in the mountainous areas of Croatia and Slovenia. Two mountain meteorological observatories were chosen: Zavizan in the Croatian Dinaric Alps and Kredarica in the Slovenian Julian Alps. Both have the same monitoring protocol and similar instruments. The station's natural environment remained unchanged since 1955. Therefore, the data of both observatories are extremely valuable for studying changes in sensitive mountain ecosystems in Croatia and Slovenia. Data from the period 1955–2004 were used to assess mountain climatic and bioclimatic variability and trends in both countries. The analysis of the bioclimatic conditions has been carried out using the physiologically equivalent temperature (PET), which is based on the human energy balance models. The prevailing thermal sensation at both stations is very cold, varying from very cold winters to cold and cool summers. Results of the trend analysis indicate a significant increase in the thermal bioclimate index PET in both regions, mainly caused by rising air temperature, especially in spring and summer. The progressive trend test analysis indicated the beginning of positive PET trend in the 1980s – in 1981 on Zavizan and in 1988 on Kredarica. In spite of the considerable increase in thermal comfort in the last 50 years, the bioclimate conditions stayed within the range of the same class of thermal perception.

German
Die vorliegende Untersuchung beschäftigt sich mit den klimatischen und bioklimatischen Bedingungen, Trends sowie der Variabilität in den Gebirgsregionen von Kroatien und Slowenien. Zwei meteorologische Observatorien wurden gewählt: Zavizan in den kroatischen Dinarischen Alpen und Kredarica in den slowenisch julianischen Alpen. Beide haben dasselbe Beobachtungs- und Datenerfassungsprotokoll sowie ähnliche Messgeräte. Die natürliche Umgebung der Stationen ist seit 1955 unverändert. Infolgedessen sind die Daten beider Observatorien für die Untersuchungen von Änderungen in den empfindlichen Gebirgsökosystemen in Kroatien und in Slowenien sehr wertvoll. Um gebirgsklimatische und bioklimatische Trends in beiden Ländern festzustellen, wurden Daten aus der Periode 1955–2004 verwendet. Die bioklimatischen Bedingungen sind auf der Grundlage der Physiologisch Äquivalenten Temperatur (PET) analysiert worden, welche auf der Energiebilanz des Menschen basiert. Das vorherrschende thermische Befinden an beiden Stationen ist sehr kalt und variiert von sehr kalt in den Wintern zu kalt bis kühl in den Sommern. Die Trendanalyse deutet auf einen signifikanten Anstieg des thermischen Index PET an beiden Stationen hin, hauptsächlich verursacht durch ansteigende Lufttemperaturen, insbesondere im Frühling und im Sommer. Die progressive Trend Test Analyse zeigt den Beginn des positiven PET Trends in den 1980er Jahren, in 1981 in Zavizan und 1988 in Kredarica. Trotz des beträchtlichen Anstiegs der thermischen Behaglichkeit in den letzten 50 Jahren bleibt das thermische Bioklima im Bereich der gleichen Bewertungsklasse des thermischen Befindens.

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1127/0941-2948/2006/0119

Publication date: 2006-04-01

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